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Das verborgene Leben der Wühlmäuse

Das verborgene Leben der Wühlmäuse


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FOTO: Alan Schmierer / Flickr

Gärtner und Bauern behalten die Pflanzen im Auge. Wir beschäftigen uns mit dem Verständnis der Lebenszyklen, Nährstoffbedürfnisse, Vorlieben für Sonnenlicht und all den Feinheiten, die es mit sich bringt, einen Sämling in eine ausgewachsene, fruchtbare Ernte zu verwandeln. Bei all dieser Beschäftigung mit dem grünen Leben über der Erde, das uns ein Buffet mit frischen Lebensmitteln bringt, kann man leicht vergessen, dass das Leben unter Fuß auch sehr angezogen und interessiert an den Pflanzen ist, die wir beherbergen. Wühlmäuse sind eines dieser wenig verstandenen Tiere, die unbemerkt bleiben, bis sie ein wahrgenommenes Problem in unserem Wachstumsprogramm darstellen.

Grundlagen der Wühlmäuse

Wühlmäuse sind es wert, zu ihren eigenen Bedingungen verstanden zu werden, aber sie werden am häufigsten mit Mäusen verglichen. Eher wie ein Hamster als eine Maus ist eine Wühlmaus im Allgemeinen kürzer, kräftiger und hat einen runderen Kopf, kleinere Augen und einen kürzeren Schwanz als eine Maus. Als Nagetiere fressen sie eine Vielzahl von Pflanzenteilen und einige fressen auch kleine Tiere wie Zigeunermotten, Schnecken und Tierkadaver. Die saftigen Pflanzenteile wie Wurzeln, Basis und Samenköpfe sind die Favoriten der Wühlmäuse.

Ein Zeichen der Wühlmauswirkung in Ihrem Garten sind in kurze Stücke geschnittene Gräser, mit denen Wühlmäuse im Sommer die leckersten, saftigsten Blätter und Blüten erreichen. Im Winter sind Wühlmäuse auf Samen, Nüsse, Knollen und Zwiebeln angewiesen. In schwierigen Zeiten können Wühlmäuse junge Bäume umgürten, wenn sie zarte Rinde abziehen, um sie zu essen.

Da steckt mehr dahinter

In Nordamerika leben mehr als 20 Wühlmausarten unter uns. Die häufigsten Arten sind anhand ihrer aussagekräftigen Namen leicht zu finden: Prärie-, Wiesen-, Kiefern-, Berg-, Kalifornien- und Oregon-Wühlmäuse stehen ganz oben auf der Liste. Sie könnten den Unterschied zwischen all diesen Wühlmäusen nicht erkennen, wenn Sie sie betrachten, aber ungewöhnliche Unterschiede liegen unter der Oberfläche, tief in ihrer DNA.

Wissenschaftler sind fasziniert von der genetischen Variabilität und Widerstandsfähigkeit der Wühlmäuse und verleihen diesem winzigen Nagetier den Titel des sich am schnellsten entwickelnden Säugetiers der Welt. Forscher der Purdue University fanden mehrere Anomalien bei der Weitergabe von genetischem Material von einer Generation zur nächsten und kamen zu dem Schluss, dass Wühlmäuse neue Arten 60- bis 100-mal schneller entwickeln als jedes andere Säugetier. Die Zähne von Wühlmäusen tauchen so häufig in archäologischen Ausgrabungen auf, dass sie als informelle Methode zur Datierung von Artefakten verwendet wurden. Die „Wühlmausuhr“ basiert darauf, welche Art von Wühlmaus während des Zeitraums vorhanden war und wie ihre Zähne aussahen, was in direktem Zusammenhang mit der Vegetation und dem Klima dieser Zeit steht.

Die Auswirkungen von Wühlmäusen auf das Land

Im Gegensatz zu Maulwürfen bewegen sich Wühlmäuse sowohl an der Oberfläche als auch unter der Erde. Ihre Oberflächenpisten könnten durch abgeschnittenes und mit Füßen getretenes Gras ein paar Zentimeter breit sein. In der Nähe finden Sie möglicherweise saubere Eingänge zu ihren Höhlen. Maulwurfslöcher haben normalerweise konische Erdhaufen am Eingang, und Gophers fächern ihren Schmutz in Halbmond- oder Herzform auf. Die opportunistischen Wühlmäuse nutzen jedoch auch die Höhlen ihrer Nachbarn.

Wühlmäuse haben eine enge Beziehung zu den Pflanzen und dem Land, auf dem sie gefunden werden, meist in Verbindung mit dichten mehrjährigen Gräsern. Waldwälder weisen weniger Wühlmäuse auf und umgekehrt. Wühlmäuse fressen junge Setzlinge und verhindern die Entwicklung von Wäldern. Dies beseitigt oder verhindert wiederum dichte Bestände und verringert das Risiko der Ausbreitung von Waldbränden. Es mag eine Strecke sein, Wühlmäusen die Rolle zuzuweisen, die einst weidende Bisonherden spielten, aber sie füllen eine ökologische Nische. Mit ihrer unterirdischen Aktivität sind sie gute Dispergierer von Nährstoffen, Samen und Mykorrhizapilzen.

Auswirkungen auf die Gemeinschaft

Einige Wühlmäuse scheinen sehr fürsorgliche Wesen zu sein. Forscher der Emory University haben ein Gen isoliert, das die Monogamie bei Männern mit Präriewühlmäusen im Vergleich zur polygamen Wiesenmaus beeinflusst. Eine andere Studie bei Emory zeigte, dass gestresste Präriewühlmäuse von ihren Partnern einfühlsame Reaktionen erhalten und dass die nicht gestresste Wühlmaus dieselbe Stresshormonreaktion wie die gestresste Wühlmaus hat.

Im Gegensatz zum einsamen Maulwurf bringen Wühlmäuse jedes Jahr mehrere Würfe von Jungen hervor, und Männchen mit dem monogamen Merkmal tendieren auch dazu, ihre Jungen länger und aufmerksamer zu behandeln. Diese Jungen reifen innerhalb eines Monats und vermehren sich exponentiell. Sie leben jedoch schnell und sterben jung. Das Netz des Lebens in einem Ökosystem hängt von vielen kleinen Dingen ab, um die größeren Dinge zu ernähren, und dies ist bei der Wühlmauspopulation der Fall. Zu den Raubtieren der Wühlmäuse zählen Falken, Eulen, Kojoten, Füchse, Schlangen und Waschbären.

Wenn Sie Ihren Garten oder Bauernhof als das Ökosystem betrachten, das er ist, finden Sie vielleicht in Ihrem Herzen und auf Ihren Feldern Platz für Wühlmäuse. Wenn nicht, denken Sie wie eine Wühlmaus - entfernen Sie mitfühlend die Anziehungskraft dichter Vegetation, schützen Sie junge Bäume mit Maschen und lassen Sie nicht überschüssigen Vogelfutter aus, das Nagetiere anzieht.


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