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Chicken Chat: Eine Sehnsucht nach Hens Hits Home in Houston

Chicken Chat: Eine Sehnsucht nach Hens Hits Home in Houston


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FOTO: Susie Kelley

Als mein Mann Jim und ich zum Hofladen vorfuhren, platzte es heraus: "Weißt du, es ist fast Ostern, also sollten sie jetzt Küken haben." Ohne auf eine Antwort zu warten, schwang ich die Beifahrertür auf und rannte praktisch hinein. Mein Mann (dicht dahinter) seufzte hörbar. Ich drehte mich um und sah, wie er niedergeschlagen den Kopf schüttelte. "Du hast darüber gesprochen, Hühner zu bekommen, seit ich dich getroffen habe", sagte er. "Mach einfach weiter und hol etwas."

"Sind Sie im Ernst?" Ich fragte. "Wo würden wir sie hinstellen, wenn sie größer werden?"

"Es interessiert mich nicht einmal mehr", sagte er. "Ich bin es leid zu hören, dass du die ganze Zeit über sie sprichst. Wir werden es herausfinden."

Er musste es mir nicht zweimal sagen. Ich sprang durch die Tür und wurde sofort mit einem vertrauten „Zwitschern-Zwitschern-Zwitschern“ der Küken begrüßt.

Tief im Herzen

Meine Faszination für Hühner entstand als Kleinkind.

Meine ältere Schwester behauptet, mich zufrieden mit gurrenden Hühnern entdeckt zu haben, als sie begeistert an ihrem täglichen Ritual teilnahmen, in einem Stück loser Erde zu kratzen, zu schießen und sich zu suhlen.

Ab dem Alter von 5 Jahren folgte ich meinem Vater oft auf unserer Farm in Nebraska, als er Eimer Mais schleppte, um eine Auswahl von zweibeinigen, gefiederten Hühnern zu füttern, die aus Hühnern, Enten und Gänsen sowie gelegentlich Truthahn, Perlhuhn oder Geflügel bestanden Pfau.

Es ist mehr als zwei Jahre her, seit mein Mann und ich sechs flauschige, eintägige Küken in unser Haus in Houston gebracht haben.

Es war zunächst eine freundliche Geste eines liebenden Mannes gegenüber seiner dreijährigen Braut. Aber es ist eine Vollzeit-Liebesbeziehung mit unserer aktuellen schrulligen Hinterhofherde von Hühnern geworden. Wir halten jetzt zwei Jersey Giants, zwei Rhode Island Reds und eine lebhafte kleine graubraune Ameraucana.

Persönlichkeiten gewinnen

Die Mädchen kommen, wenn mein Mann pfeift, und er hat von Grund auf eine schöne Hühnerwohnung mit leicht zugänglichen Nistkästen und einem kühlen Wassernebelsystem für heiße Sommer in Texas gebaut. Bei jedem Sonnenaufgang befreien wir sie aus ihrem Stall, bevor ihr ununterbrochenes Geschwätz die Nachbarn weckt.

Jede Henne hat eine eigene Persönlichkeit und einen einzigartigen Platz in unseren Herzen. Zoey, eine unserer Jersey Giants, ist immer laut und kampflustig, wenn sie gegen eine ihrer Schwestern protestiert, die den bevorzugten Nistkasten besetzt, aber sie liebt es immer noch, sich kuscheln zu lassen.

Jan, einer der Roten, ist nicht der hellste Vogel, aber sie ist definitiv unsere beste Schicht. Unser anderes Trikot, Spot, liebt es, sich tief in meinen Schoß zu hocken, während ihr Kopf ordentlich unter meinen rechten Arm gesteckt ist, während sie sich in den Schlaf schnurrt. Spot ist das einzige Mädchen, das wir Eier inkubieren dürfen. Ihr erster Versuch, „zu bemuttern“, brachte 10 Küken hervor, der zweite 12.

So kamen wir zu Lil 'Billy - unserer Ameraucana - dem einzigen Küken aus Spot's zwei Kupplungen, das wir behalten haben.

Dann ist da noch Baby. Von meinem Mann oft als der „klügste Vogel in der Herde“ beschrieben, ist sie unglaublich hinterhältig. Immer wenn ich geistesabwesend unsere hintere Terrassentür angelehnt lasse, verschwendet sie keine Zeit damit, in die Küche zu rennen, wo sie erwartet, dass ich mit ihr eine Runde Ring-um-den-Tisch spiele, bevor ich sie schnappen und sie wieder draußen deponieren lasse.

Lone Star Dramas

Unsere eigene Herde im Hinterhof zu haben, war voller Momente geschätzter Freude und Episoden unerwarteten Dramas und Kummers, wie zum Beispiel der Zeit, als Lil 'Billy an einem regnerischen Oktoberabend verschwand.

Ich war mitten in einer Nachtklasse an der Universität von Houston, als mein Mann anrief, um zu sagen, dass er nach Einbruch der Dunkelheit nach Hause gekommen war und Billy vermisst wurde. In der Nähe der Terrassentür schien es eine Art Rauferei gegeben zu haben. Ich eilte nach Hause und wir durchsuchten jeden Zentimeter unseres Hinterhofs ohne Erfolg.

Sie war einfach verschwunden. Wir weinten.

Am nächsten Morgen ging mein Mann vor Tagesanbruch. Bei Tagesanbruch ging ich an der Terrassentür vorbei und hörte Billys bekanntes Kreischen. Ich rannte nach draußen und fand sie in den Zweigen eines Baumes hoch über der Dachlinie unseres einstöckigen Hauses. Was sie erschreckt hat, dorthin zu fliegen, werden wir nie erfahren - vielleicht ein Falke oder ein unaufhörliches Picken von einem der anderen Mädchen.

Der Favorit meines Mannes - Gumdrop, ein süßer Wyandotte mit Silberschnürung und eines unserer Originale - starb im August 2017 während des Hurrikans Harvey. Jim entdeckte, dass sie unter einem Busch hockte, und er nahm an, dass sie versuchte, trocken zu bleiben. Es stellte sich heraus, dass sie an Eier gebunden war und danach plötzlich starb.

Wieder weinten wir.

Auch lustige Zeiten

Wir haben unzählige Stunden damit verbracht, uns über die Possen der Mädchen zu unterhalten. Manchmal spaltet mein Mann Brennholz, während sie eifrig herumlaufen und hoffen, eine streunende Holzameise oder einen Maden zu bekommen. Nachdem er von der Arbeit nach Hause gekommen ist, tauscht er oft seine Arbeitskleidung gegen „Hühnchenkleidung“ aus, schnappt sich eine Handvoll Salat und lässt sich träge auf die Hängematte fallen, während die Mädchen aufgeregt den grünen Leckerbissen von ihm verschlingen.

Nachdem der gesamte Salat verschlungen wurde, schlängelt sich normalerweise jeder außer Baby davon. Sie lässt sich zufrieden auf dem Bauch meines Mannes nieder, während er sanft hin und her schwankt und einen Moment der Einsamkeit genießt.

Dies ist seine Zeit zum Dekomprimieren, und die Mädchen sind nach einem hektischen Arbeitstag seine stillen Begleiter. Ich war vielleicht derjenige, der immer „davon sprach, Hühner zu bekommen“, wenn wir uns trafen, aber er würde sie am meisten vermissen, wenn wir jemals gezwungen wären, uns von ihnen zu trennen.

Diese Ausgabe von Chicken Chat - Leser, die ihre Geschichten über die Hühnerhaltung erzählen - erschien in der September / Oktober 2018-Ausgabe von Hühner Zeitschrift. Senden Sie die Geschichte Ihrer Hühner in ca. 750 Wörtern per E-Mail an [email protected] (Betreff: Chicken Chat), damit Ihre Geschichte ausgewählt werden kann. Stellen Sie sicher, dass Sie hochauflösende Bilder oder Fotos von sich selbst, Ihren Hühnern und / oder Ihrem Stall enthalten.


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