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Hopfen für Profit anbauen

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Der Hopfen begann bereits im 17. Jahrhundert als Nutzpflanze an der Ostküste und dehnte sich bald auf die weitläufige Fläche, die große Wasserversorgung und die idealen Wachstumsbedingungen des pazifischen Nordwestens aus. Während der Großteil der kommerziellen Hopfenproduktion der USA jetzt in Oregon, Washington und Idaho stattfindet, hat der Boom der Handwerksbrauerei ein Interesse an der Produktion in kleinem Maßstab im ganzen Land geweckt. Hobbybauern, kleine kommerzielle Brauereien und Hausbrauer produzieren jetzt erfolgreich Kleinserienhopfen von New Jersey über Kentucky bis Colorado.

Hop Yard Basics

Wenn Sie Landwirtschaft betreiben oder im Garten arbeiten können, können Sie Hopfen anbauen. Mit der zunehmenden Anzahl von Handwerksbrauereien und Homebrewerern und dem wachsenden Interesse an Zutaten aus der Region können diese Hopfen eine Verbrauchernachfrage befriedigen, die über Ihr eigenes Homebrewing-Hobby hinausgeht.

Mark Maikkula ist General Manager von Boyds Bottom Hops & Wildlife in Lexington, Kentucky, und Vizepräsident der Kentucky Hop Growers Alliance. "Machen Sie Ihre Hausaufgaben und kennen Sie Ihre Kosten", sagt er. "Hopfen ist eine herzhafte Pflanze, erfordert aber viel Pflege und Aufmerksamkeit."

Maikkula betont, dass die Auswahl der Standorte von entscheidender Bedeutung ist. Jan-Erik Paino, Gründer der Ruhstaller-Brauerei in Sacramento, Kalifornien, und Ruhstaller Farm & Yard, ein Hopfenhof im nahe gelegenen Dixon, Kalifornien, veranschlagen eine angemessene Schätzung der Investition von 15.000 USD für einen ganzen Hektar Hopfen.

Beachten Sie bei der Auswahl Ihres Standorts, dass Hopfen-Bines - kein Tippfehler: Hopfen sind technisch gesehen Bines, keine Reben, die um eine Stützstruktur in einer Helix wachsen, während Reben mit Ranken oder Saugnäpfen klettern - bis zu 15 bis 20 Fuß groß werden können. Untersuchungen an der Rutgers University ergaben jedoch, dass ein 10-Fuß-Gitter ausreichend sein kann und gleichzeitig eine einfachere Handernte ermöglicht. Ein Großteil der anfänglichen Kosten wird für den Bau der für die Behälter erforderlichen Gitter aufgewendet. Zusätzlich zu diesen Unterstützungssystemen benötigen Hopfen direktes Sonnenlicht und gut durchlässigen Boden in einem windgeschützten Bereich.

Hopfen pflanzen und trainieren

Hopfen ist eine Staude und produziert jährlich Bines. Es gibt getrennte männliche und weibliche Pflanzen, aber nur die weiblichen Pflanzen produzieren die als Hopfenzapfen bekannten Blüten. Diese Zapfen enthalten Lupulin, die aromatischen Öle und Harze, die dem Bier seine charakteristischen Aromen verleihen.

Hopfen-Rhizome können online oder in Brauereigeschäften gekauft werden und sind normalerweise von März bis Mai erhältlich. Rhizome können gepflanzt werden, sobald der Boden bearbeitet werden kann. Es ist jedoch am besten, sie nach dem letzten Frost zu pflanzen. Hopfen sollte in Reihen von Hügeln gepflanzt werden, die ungefähr 8 Fuß voneinander entfernt sind, mit zwei Rhizomen pro Hügel und Hügeln, die ungefähr 2 bis 3 Fuß voneinander entfernt sind.

„Hopfen ist im kleinen Maßstab schwer anzubauen“, rät Paino. "Sie brauchen viel Aufmerksamkeit, besonders Ende Juni und Anfang Juli."

In dieser Frühsommerperiode, auf die er sich bezieht, müssen Sie den Hopfen trainieren. Sobald die Triebe 1 bis 2 Fuß erreichen, sind sie bereit zu trainieren. Gelehrtes, starkes Ballengarn kann verwendet werden, um Ihr Gitter herzustellen. Dehnen Sie die Schnur 10 bis 15 Fuß über die Reihe. Führen Sie dann ein Stück Schnur zu jeder Pflanze hinunter und sichern Sie es mit einem Pfahl im Boden an der Basis der Pflanze. Als Nächstes müssen Sie die stärksten Bins auswählen, um das Gitter aufzuspannen.

"Was wir gelernt haben, ist, dass mehr nicht besser ist", sagt Paino. Sie begannen mit der Auswahl von ungefähr sechs Reben, aber sie haben festgestellt, dass die Auswahl von nur zwei mehr vegetatives Wachstum und ein besseres Gleichgewicht zwischen Hopfen und Blättern bewirkt. Er fügt hinzu, dass das ideale Verhältnis etwa 80 Prozent Hopfenzapfen zu 20 Prozent Blättern beträgt.

Wenn Sie Gitterkandidaten ausgewählt haben, wickeln Sie sie im Uhrzeigersinn um die Schnur. Beschneiden Sie die verbleibenden Reben, um Verwicklungen zu vermeiden, und beschneiden Sie sie während der gesamten Vegetationsperiode weiter. Die unteren 2 bis 3 Fuß Laub können entfernt werden, sobald die Reben auf das Gitter klettern und Seitenzweige produzieren, um mehr Luftstrom zu ermöglichen und das Krankheitsrisiko zu verringern.

Hopfen braucht viel Wasser. Ein Tropfbewässerungssystem ist ideal, um Krankheiten zu reduzieren, die durch feuchtes Laub entstehen können. Die Ruhstaller Farm & Yard baut etwa 7½ Morgen Hopfen an, und Paino sagt, dass die Farm eine Tropfbewässerung mit einer Geschwindigkeit von 1 Gallone pro Stunde verwendet. Im April und Mai laufen sie einen 12-Stunden-Zyklus pro Woche. Im Juni steigt sie auf zwei Zyklen pro Woche und im Juli und August auf drei Zyklen pro Woche. In Bezug auf die Produktion in kleinerem Maßstab benötigen etablierte Pflanzen laut Rutgers University Cooperative Extension etwa 1½ Zoll Wasser pro Woche und einen Boden-pH zwischen 6 und 7.

Hopfensorten

Die beliebtesten Hopfensorten in den USA haben sich zu einer Mischung aus Alpha-Hopfen entwickelt, die die wichtige Bitterkomponente, Alphasäure und Aromahopfen enthalten und zu unterschiedlichen Aromen und Geschmacksrichtungen führen. Nach Angaben der Hop Growers of America sind einige Sorten, die bei US-amerikanischen Craft Brewern besonders beliebt sind, Cascade, Chinook, Centennial, Crystal, CTZ, Triple Pearl, Kaschmir, Willamette, Tahoma und Yakima Gold.

Hopfen ernten

Im ersten Jahr werden nur wenige Zapfen produziert, wenn sich das Kronen- und Wurzelsystem etabliert.

"Es dauert drei Jahre, bis die volle Produktion erreicht ist", sagt Paino.

Im Allgemeinen haben Sie im ersten Jahr eine Produktion von 10 Prozent. der zweite 50 Prozent; und dann im Idealfall zu 100 Prozent im dritten Jahr. Nach zwei bis drei Saisons können etablierte Reben jeweils 1 bis 2 Pfund nassen Hopfen produzieren. (Nasser Hopfen ist häufig eine Zutat beim Brauen, muss jedoch am selben Tag der Ernte verwendet werden. Trockener Hopfen wiegt etwa viermal weniger als nasser Hopfen bei der Ernte.) Die Erntezeit variiert je nach Gebiet, findet jedoch meistens zwischen Mitte und Mitte statt. August und Mitte September vor dem ersten Frost.

Hopfenzapfen sind bereit für die Ernte, wenn sie trocken und empfindlich sind. Der Kegel duftet beim Drücken und springt in seine ursprüngliche Form zurück. Das Ernten einer kleinen Hopfenernte kann durch Schneiden der Reben, wenn die meisten Zapfen fertig sind, oder durch manuelles Pflücken der Zapfen erfolgen.

Hopfen trocknen und lagern

Geerntete Hopfenzapfen müssen vor der Lagerung getrocknet werden, um Verderb zu vermeiden. Lufttrocknung ist vorzuziehen und kann durch Verteilen der Zapfen in einer einzigen Schicht auf einem Fenstergitter erfolgen. Halten Sie die Hopfenzapfen von direktem Sonnenlicht fern und drehen Sie sie jeden Tag, bis sie trocken sind. Alternativ kann ein Dörrgerät oder ein Ofen verwendet werden, die Temperaturen sollten jedoch unter 140 ° F gehalten werden. Sie wissen, dass der Hopfen trocken ist, wenn der innere Stiel spröde wird. Das Lupulin ist auch als gelbes Pulver sichtbar und löst sich leicht vom Kegel.

Feuchtigkeit, Luft und Hitze können Ihrem Hopfen Qualität und Frische rauben. Daher ist es wichtig, sich bei der Lagerung vor jedem dieser Faktoren zu schützen. Ein idealer Aufbewahrungsort ist der Kühlschrank oder Gefrierschrank in einer verschließbaren Plastiktüte, in der die gesamte Luft entfernt wird, vorzugsweise unter Verwendung eines Vakuumiergeräts. Paino schlägt vor, dass auf diese Weise gelagerter Hopfen bis zu zwei Jahre halten kann. Größere Kulturen mit mechanischen Erntesystemen benötigen einen Ofen zum Trocknen des Hopfens. Der getrocknete Hopfen wird dann gepresst und kann ein Jahr oder länger gelagert werden.

Hopfen vermarkten und verkaufen

Homebrewer, die mit Hopfensorten experimentieren möchten, und kleine Brauereien, die nach Zutaten aus der Region suchen, können eine Zielgruppe für kleine Hopfenverkäufe in Ihrer Region sein. Aufgrund der gestiegenen Nachfrage sind die Hopfenpreise in den letzten Jahren gestiegen. Je nach Sorte kann Hopfen für 8 bis 20 US-Dollar pro Pfund verkauft werden.

Der durchschnittliche Verbraucher auf dem Bauernmarkt ist nicht auf der Suche nach Hopfen. Wenn Sie also Ihre Ernte einfach zu Ihrer Produkttabelle hinzufügen, erhalten Sie wahrscheinlich nicht die Verkäufe, die zur Deckung Ihrer Kosten erforderlich sind. Sie müssen sich als Hopfenbauer in Ihrer Gemeinde identifizieren und Ihre potenziellen Käufer erreichen. Nehmen Sie sich etwas Zeit, um lokale Brauereien und Brauereigeschäfte zu besuchen. Wenden Sie sich an den Homebrewer-Verband in Ihrer Nähe. Dies wird nicht nur dafür werben, dass Sie Hopfen zur Verfügung haben, sondern es öffnet auch die Kommunikationswege, damit Sie die lokalen Bedürfnisse identifizieren und Ihre Vielfalt an Hopfenpflanzen nach Bedarf anpassen können, um diese zu erfüllen.

Während der Großteil des Hopfens zum Brauen von Bier verwendet wird, teilt Jan-Erik Paino, Gründer der Ruhstaller Brauerei in Sacramento, Kalifornien, mit, dass Hopfen auch ein natürliches Beruhigungsmittel ist. In der Vergangenheit wurden die Blätter in heißen Bädern verwendet oder in Beutel gegeben, um sie durch das Bettkissen zu legen und den Schlaf zu fördern.

Hopfen ist eine herausfordernde, aber lohnende Ernte, mit der Sie möglicherweise einen Bedarf in Ihrer Region decken können. Während die Entwicklung eines lokalen Marktes eine Hürde sein kann, genießt Maikkula es, sich zu vernetzen und neue Leute in der Branche sowie Verbraucher kennenzulernen.

"Es ist eine Befriedigung, etwas zu nehmen, das es nicht gab, und ein Bierprodukt an lokale Bierliebhaber zu liefern", sagt er.


Schau das Video: Hopfengeschichten: Der richtige Dreh für die Triebe. Unser Land. BR Fernsehen (Kann 2022).