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Weiden lassen: Verwaltetes Weiden lassen

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FOTO: CAFNR / Flickr

Hobbyfarmen und Lebewesen (oder der Traum von Lebewesen) gehören zusammen wie Hühner und Eier!

Das erste, was Menschen tun, wenn sie anfangen, Vieh zu erwerben, sei es ein Pferd und ein paar Ziegen, ein paar Schafe oder ein paar Kühe, ist zu lernen, wie man ihre Tiere füttert und pflegt. Aber nur wenige Tierhalter lernen gleichzeitig, wie sie ihr Land pflegen können.

Es gibt zahlreiche Beweise: Fahren Sie durch das Land, und wo es Vieh gibt, gibt es oft viel nackten Schmutz und Unkraut auf den Weiden.

Aber die gute Nachricht ist, dass Sie mit einer Technik, die als verwaltetes Weiden bekannt ist, sowohl Ihre Tiere als auch Ihr Land gut pflegen können. Mit nur ein wenig mehr Geld und Zeit, die Sie anfänglich für die Entwicklung einer unterteilten Weide aufgewendet haben, profitieren Sie das ganze Jahr über von folgenden Vorteilen:

  • Gute Grasbedeckung, was ästhetisch ansprechend ist und Ihren Immobilienwert erhöht
  • Niedrigere Futterkosten
  • Verminderter Unkrautdruck
  • Weniger Tiergesundheitsprobleme, wie diejenigen, die mit Parasiten und Staub zusammenhängen
  • Weniger Erosion (sowohl durch Wind als auch durch Wasser) und Nährstoffverschmutzung (Die Environmental Protection Agency erkennt bewirtschaftete Beweidung als umweltfreundlich an.)

Die Weideumgebung

Auf einer gesunden Weide gibt es eine komplexe und vielfältige Gruppe von Tieren und Pflanzen (von Ihren geschätzten Lebewesen und Wildtieren bis hin zu den einzelligen Bakterien, die im Boden leben), die miteinander interagieren.

Ein Ziel der bewirtschafteten Beweidung ist es, diese gesunde Komplexität zu fördern. Die Vielfalt der Pflanzen, Tiere, Insekten und mikroskopisch kleinen Organismen, die auf einer gesunden Weide leben, ist regional unterschiedlich. Aber wo immer Sie leben, wenn die Weide gesund ist, nennen es viele Kreaturen zu Hause.

Wenn Sie in den östlichen Bundesstaaten leben, in denen es im Allgemeinen mehr Niederschläge gibt, zeigen sich schnell Verbesserungen Ihrer Weide durch bewirtschaftete Beweidung.

Dies liegt daran, dass die biologische Aktivität im Boden sehr hoch ist, was zu einer höheren organischen Substanz und einem schnelleren Abbau von Gülle, Urin und verrottendem Pflanzenmaterial in nutzbare Nährstoffe für die Weidepflanzen führt.

In diesen Gebieten kann das Auswaschen jedoch die Mineralien und Nährstoffe zu tief in den Boden befördern, als dass die Pflanzen sie nutzen könnten. Mithilfe von Bodentests können Sie feststellen, ob einige Bodenänderungen erforderlich sind, um die Dinge in Schwung zu bringen. Kalk ist eine der häufigsten (und kostengünstigsten) Änderungen in sehr feuchten Gebieten.

Die trockenen westlichen Staaten haben wenig oder keine Auswaschung, so dass der Mineralgehalt des Bodens normalerweise ziemlich gut ist. Der Abbau von Gülle, Urin und verrottenden Pflanzen wird jedoch mehr durch physikalische und chemische Zersetzung als durch biologische Aktivität bestimmt, was bedeutet, dass die Verbesserung der Weide etwas länger dauern kann.

Grasbauern

Um sich am besten um Ihre Tiere und Ihr Land zu kümmern, sollten Sie sich als „Grasbauer“ betrachten. Mit anderen Worten, Ihre Hauptkulturen sind Weidepflanzen (die wahren Gräser wie blaues Gras und Timothy, Hülsenfrüchte wie Klee und Luzerne und Kräuter wie Löwenzahn und andere „Unkräuter“ mit Zapfwurzeln), die wiederum Ihre Tiere füttern .

Idealerweise sollte eine Weide etwa 60 Prozent Gras und 40 Prozent Hülsenfrüchte enthalten. Wenn Ihre Hülsenfrüchte nicht ausreichen, wenden Sie sich an Ihren örtlichen County Extension Agent (siehe „Erweitern einer hilfreichen Hand“ in der Dezember / Januar 2003-Ausgabe von HF), um herauszufinden, welche Arten in Ihrer Region gut wachsen. Hülsenfrüchte können einfach eingeführt werden, indem Samen im zeitigen Frühjahr auf dem Boden ausgebreitet werden, entweder mit einer Wirbel-Sämaschine oder indem Sie beim Herumlaufen Handvoll herauswerfen.

Das Wachstum findet hauptsächlich in Bodennähe am „basalen Wachstumspunkt“ der Pflanze statt. Anfangs bezieht eine neue Pflanze ihre gesamte Energie aus dem Samen, und das samenabhängige Wachstum ist langsam. Sobald ausreichend grünes Blattmaterial über dem Grundwachstumspunkt freigelegt ist, startet das Kraftwerk (Photosynthese) und das Wachstum beschleunigt sich. Wenn eine Pflanze reif wird, verlangsamt sich ihr Wachstum und die Energie, die sie durch Photosynthese erzeugt, beginnt mit der Produktion von Blüten und Samenköpfen.

Abhängig von der Pflanzenart kann es sterben, nachdem es einen Samenkopf produziert hat, bis zum nächsten Jahr ruhen oder eine zweite Wachstumsphase durchlaufen.

Als Grasbauer möchten Sie die Dinge so steuern, dass die Aktivität der Pflanze in der Phase des schnellen Wachstums erhalten bleibt. Um dies zu erreichen, müssen Sie die Anlage kurz vor dem Verlangsamung ihres Wachstums mit der Blüten- und Samenproduktion „abschneiden“, aber genügend grüne Oberfläche zeigen, damit das Kraftwerk mit Volldampf in Betrieb bleibt. In der Regel müssen dazu etwa 40 bis 50 Prozent des Blattes entfernt werden. Dies kann entweder mechanisch, mit einem Mähgerät oder mit diesen „natürlichen“ Schneideinheiten - Ihren Tieren - erfolgen.

Nachdem eine Pflanze beweidet (oder mechanisch abgeschnitten) wurde, ist eine Erholungsphase erforderlich. Die Erholungsphase ist die Zeit, die die Pflanze benötigt, um die Energie zurückzugewinnen, die sie durch das Zurückschneiden verloren hat - oder die Zeit, die die Pflanze benötigt, um auf die Länge zu wachsen, die sie beim Abschneiden hatte. Wenn Pflanzen keine ausreichende Erholungsphase erhalten, bevor sie ein zweites Mal gebissen werden, werden sie schwächer und können sterben.

Set-Strumpf
Set-Stocking ist die häufigste Weidemethode. Die Tiere werden auf eine Weide gebracht und dort auf unbestimmte Zeit gehalten. Wie Kinder in einem Süßwarenladen essen sie zuerst die Dinge, die ihnen am besten gefallen. Dann, bevor das Futter ihrer Wahl eine angemessene Erholungsphase hatte, kommen sie vorbei und beißen es erneut. In der Zwischenzeit wird eine Pflanze, die sie nicht so gut mögen oder die Mist in der Nähe hat, nie gebissen, sodass sie langsam wächst. Das Paradoxon: Beide Pflanzen verlieren weiterhin Energie, eine Pflanze, weil sie zu oft gebissen wird, und die andere, weil sie nicht oft genug gebissen wird.

Set-Stocking führt zur Überweidung und Überlagerung von Pflanzen auf derselben Weide zur gleichen Zeit. Manchmal geht es den überbewerteten Pflanzen kurzfristig gut, aber viele überbewertete Pflanzen sind schädliche Unkräuter, so dass der Unkrautbefall normalerweise mit dem Besatz zunimmt.

Paddocks

Grasbauern verwalten die Beweidung, indem sie die Weide in mehrere Koppeln unterteilen, normalerweise mit Elektrozaun. Die Tiere werden bewegt, bevor sie die gleichen Pflanzen zweimal nachwachsen können, und werden aus dem Fahrerlager ferngehalten, bis die Pflanzen Zeit hatten, ihre Batterien wieder aufzuladen.

Im Allgemeinen ist es umso besser, je mehr Koppeln verfügbar sind. Paddocks können entweder permanent oder temporär sein. Vier bis acht permanente Paddocks, die mit Polywire oder Tape, Einstiegspfosten und einem tragbaren Zaunladegerät weiter unterteilt werden können, bieten die größte Flexibilität und ermöglichen es Ihnen, die Bewegung Ihrer Tiere zwischen den Paddocks zeitlich zu steuern.

Timing-Bewegungen

Der Zeitpunkt der Tierbewegung von einem Fahrerlager zum nächsten ist entscheidend. Im Frühjahr und Frühsommer wächst das Gras sehr schnell und die Erholung kann nur sieben bis 10 Tage dauern. Später im Sommer können die Pflanzen einen Monat oder länger benötigen.

Angenommen, Sie haben Ihre fünf Hektar große Weide in fünf permanente Koppeln unterteilt. Es ist Mai und das Gras wächst schnell. Wenn Sie die Tiere aus einem Fahrerlager entfernen, können sie in etwa 10 Tagen zurückkehren. Wenn noch vier Koppeln beweidet werden müssen, können Sie sie alle zwei bis drei Tage bewegen (10 Tage geteilt durch vier Koppeln entsprechen zweieinhalb Tagen pro Koppel).

Jetzt sind die Hundetage im Juli. Das Gras wächst viel langsamer und benötigt etwa 40 Tage, um sich zu erholen. Wenn Sie die Tiere aus einem Fahrerlager entfernen, müssen sie ungefähr 10 Tage in jedem der nächsten vier Fahrerlager verbringen (40 Tage geteilt durch vier Fahrerlager). Das Problem während dieser Zeit ist, dass die Tiere 10 Tage zwischen den Bewegungen beginnen, die gleichen Pflanzen zweimal zu beißen. Wie lässt man eine angemessene Erholungsphase zu, lässt sie aber keine Pflanzen nachwachsen? Verwenden Sie temporäre Unterteilungen, um die permanenten Koppeln in zwei Hälften zu schneiden. Jetzt wird jedes temporäre Fahrerlager nur noch fünf Tage lang beweidet, aber das Fahrerlager, das Sie verlassen, hat seine vollen 40 Tage Zeit, sich zu erholen (40 Tage geteilt durch acht Fahrerlager).

Opferbereiche

Auf einem kleinen Grundstück ist es normalerweise von Vorteil, einen Opferbereich einzäunen. Dies ist eine Stelle, an der Sie wissen, dass das Gras niemals wirklich gut wachsen wird, da es zu stark getroffen wird. Dürren und Überschwemmungsperioden sind unvermeidlich, und der Opferbereich bietet Ihnen während dieser Zeiträume eine Option, wenn Sie die Tiere für kurze Zeit von den Koppeln fernhalten müssen.

Ein Opferbereich muss nicht sehr groß sein. Es könnte einfach ein kleiner Stall neben Ihrer Scheune sein. An unserem Platz haben wir zwei Opferbereiche, die wir mit 12 Fuß langen Lagerplatten erstellt haben. Wir haben unseren Wassertank in diesen Gebieten, so dass es immer einfach ist, unsere Tiere darin zu fangen. Im vergangenen Sommer litten wir unter einer extremen Dürre, so dass unsere Tiere den größten Teil jedes Tages in unseren Opferställen verbringen mussten und nur etwa eine Stunde pro Tag auf die Weide gingen.

Probier es einfach

Es mag kompliziert erscheinen, aber geben Sie die Hoffnung nicht auf: Mit etwas Übung lernen Sie, wie es Ihrem Gras geht (und Ihre Tiere werden es Ihnen danken). Andre 'Voison, ein früher Pionier des Managed Grazing, sagte in seinem Buch Grass Productivity (Republished, Island Press, 1988): „Auf lange Sicht ist es das Auge des Graziers, das durch seine Erfahrung gestützt wird, der Richter . ”

Faustregeln für verwaltetes Weiden

  • Streben Sie 40 Prozent Hülsenfrüchte wie Klee, Luzerne und Vogelfuß-Kleeblatt auf Ihrer Weide an.
  • Weiden Sie auf einer gut entwickelten Weide keine Pflanzen, bis sie mindestens 6 Zoll erreicht haben, und weiden Sie Pflanzen, bevor sie 12 Zoll erreichen. Lassen Sie die Pflanzen auf einer neu gesäten Weide vor dem Weiden mindestens 20 cm erreichen.
  • Ziel ist es, 40 bis 50 Prozent des Blattes der Pflanze zu entfernen
    Materie in jeder Weidezeit.
  • Weiden Sie während der Vegetationsperiode keine Pflanzen, die weniger als 5 cm von der Bodenoberfläche entfernt sind. Im Winter können Sie Pflanzen bis auf einen Zentimeter von der Bodenoberfläche weiden lassen.
  • Wenn das Gras im Frühling und Frühsommer schnell wächst, drehen Sie die Tiere häufig. Wenn das Wachstum langsamer ist, kann die Rotation weniger häufig sein.
  • Wenn das Gras während des schnellen Wachstums zu weit vor Ihnen liegt (zu lang wird), schneiden Sie es mechanisch für Heu ab oder lassen Sie es als Gründüngung auf der Koppel.

Weidetipps

  • Überprüfen Sie Ihre Weide regelmäßig auf giftige Pflanzen und unerwünschte Unkräuter. Entfernen Sie sie und verbrennen Sie sie oder entsorgen Sie sie im Müll. Andernfalls können diese oft hartnäckigen und lästigen Pflanzen zurückkehren.
  • Lassen Sie sich von Ihrem Landkreis, Ihrem Berater oder einem örtlichen Landwirtschaftsexperten speziell zur Weidepflege in Ihrer Region beraten.
  • Chemische Unkrautsprays können für Nutztiere äußerst schädlich sein - ihre Verwendung wird von einigen Tierärzten nicht empfohlen. Wenn Sie sich für die chemische Unkrautbekämpfung entscheiden, stellen Sie sicher, dass das von Ihnen ausgewählte Produkt für Nutztiere unbedenklich ist, und befolgen Sie genau die Gebrauchsanweisungen des Herstellers.

Nur weil Ihre Tiere im Freien leben, heißt das nicht, dass Sie für die Entfernung von Gülle vom Haken sind. Heben Sie es entweder auf oder ziehen Sie die Weide, um den Mist zu verteilen, damit er sich schneller zersetzt. Regelmäßiges Dungmanagement hilft bei der Parasitenbekämpfung und führt auch zu einer gleichmäßigeren Beweidung.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Februar / März 2003-Ausgabe von HobbyfarmenZeitschrift.


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