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Gophers kennen dein Land

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Gophers bekommen einen schlechten Ruf, aber wie alle Säugetiere im Garten haben sie eine komplexe Lebensgeschichte und soziale Struktur. Auf den ersten Blick scheinen sie wie eine Konkurrenz zu sein, gegen die Sie kämpfen, um Ihre Lieblingskulturen zu retten. Wie bei Wühlmäusen und Maulwürfen steckt jedoch immer mehr in der Geschichte unserer unterirdischen Nemesis. Sie müssen nur ein wenig graben, um es herauszufinden.

Gopher-Grundlagen

Das Comicbild einer ganzen Pflanze, die in einem Bau verschwindet, kann dem Gopher zugeschrieben werden. Sie sind ausschließlich Pflanzenfresser und nagen ihre ständig wachsenden Zähne an Pflanzenwurzeln, Knollen, Zwiebeln und anderen fleischigen Pflanzenteilen. Wie Maulwürfe sind Gophers sehr territorial und dünn besiedelt. Ein oder zwei Gophers auf Ihrem Grundstück können jedoch einen großen Einfluss haben. Da sie viel mehr durch den Boden als an der Oberfläche wandern, sind sie bessere Gräber als Wühlmäuse und bilden Hunderte von Hügeln.

Im Gegensatz zu Maulwürfen bilden Gophers keine erhöhten Grate. Gophers schieben verdrängten losen Boden und Klumpen aus ihren Höhlen und bilden unregelmäßige, manchmal sichelförmige Hügel. Abgesehen von diesen Hügeln können einige Arten auch kleinere Löcher erzeugen, um Oberflächenpflanzen zu fressen. Schmutzstopfen verschließen die Löcher, nachdem der Gopher fertig ist, in der Regel innerhalb von 24 Stunden nach seiner Verwendung.

Im Gegensatz zu den kurzlebigen, aber produktiven Wühlmäusen kann ein Gopher mehr als fünf Jahre leben und jedes Jahr durchschnittlich fünf Junge zur Welt bringen. Wenn sie überleben, müssen die Jungen ihr eigenes Territorium beanspruchen, das eine Fläche von bis zu 2.000 Quadratfuß haben kann. Einer Studie von Plain Pocket Gophern zufolge kamen sie nicht innerhalb von 6 Metern an einen anderen Gopher heran, konnten jedoch das Territorium des anderen erkennen. Sie lernen die Grenzen ihrer Nachbarn durch Geruch und Ablagerungen von Kot kennen. Es ist wahrscheinlich, dass sie auch die seismischen Schwingungen des anderen im Untergrund spüren. Sie können fühlen, wie ein anderer Gopher gräbt und durch klappernde Zähne kommuniziert, aber sie halten Abstand.

Einzigartige Anpassungen

Gophers verwenden ihre starken, scharfen Vorderzähne nicht nur zum Nagen von Pflanzen und zum Plaudern mit Nachbarn. Für einige Arten sind ihre Schneidezähne Werkzeuge zum Graben und Entfernen von Hindernissen unter der Erde. Wie können sie das tun, ohne ihren Mund mit reichlich Schmutz zu füllen? Mit speziellen Lippen, die sich hinter den Schneidezähnen schließen und den Mund vor Schmutz schützen können.

Das Gopher-Gesicht ist auch bequem zum Tragen von Lebensmitteln ausgestattet, daher der Name "Pocket Gophers". Einige andere Tiere, wie Taschenmäuse und Känguru-Ratten, haben diese pelzgefütterten Beutel ebenfalls, aber der Unterschied zu Pocket Gophers besteht darin, dass sich die Taschenöffnung an der Außenseite der Wange befindet. Um den Beutel zu leeren und zu reinigen, können sie umgedreht werden. So ein ordentliches kleines Nagetier.

Da Gophers für ein kühles, dunkles Leben im Untergrund gut ausgelegt sind, sind sie sehr hitzeempfindlich. Der Schwanz ist ein wichtiges Kühlsystem für das Tier, ein Teil seines Wärmeregulierungssystems, das ihm hilft, eine angenehme innere Körpertemperatur aufrechtzuerhalten. Unter den Unterschieden von einer Art zur nächsten ist die Schwanzlänge variabel. Je höher die Höhe, desto kürzer der Schwanz. Je länger der Schwanz ist, desto nackter ist die Oberfläche, die Wärme abführen kann.

Der wilde Gopher

Gophers könnten in Gärten eindringen, aber sie sind keine exotischen, eingeführten Arten. Sie sind zu Hause, endemisch in Nord- und Südamerika. Mit mehr als 30 Arten in Nordamerika, von denen jede nach bestimmten Orten benannt ist, ist es klar, dass diese Tiere auf vielen verschiedenen Ebenen eng mit ihrem Land verbunden sind. Sie bevorzugen lockere, trockene, sandige Böden und vermeiden gesättigte Bereiche. Ihre Körpergröße kann in direktem Zusammenhang mit der Lockerheit des Bodens stehen; Kompaktere Erde bedeutet kompaktere Gopher-Größen.

Sie werden selten an der Oberfläche entdeckt, wo sie von Eulen, Falken, Füchsen, Kojoten oder Bobcats geschnappt werden könnten. Stinktiere und Dachs können sich ihren Weg in den Bau und in die Eckklauen bahnen. Die einzigen Raubtiere, die ihnen in ihren Löchern folgen können, sind Frettchen, Wiesel, Klapperschlangen oder die treffend benannten Gopher-Schlangen. Salamander, Kröten, Eidechsen und andere kleine Kreaturen nutzen verlassene Gopher-Löcher für eine schnelle Flucht oder ein kühles, schattiges Relief.

Die territoriale Natur der Gophers begrenzt auch ihre genetische Vermischung, was zu vielen verschiedenen Arten führt, jede an isolierten Orten. Die kleinen geografischen Taschen von Pocket Gophers könnten zum Aussterben ganzer Arten führen, da die Populationen relativ klein und potenziell anfällig für eine größere Störung oder Krankheit sind. Studien haben gezeigt, dass das Verhalten von Prairie Pocket Gophers weitgehend auf dem Schutz einer Nahrungsquelle beruht, anstatt ihre Familien gegen die Konkurrenz zu verteidigen.

Im Laufe der geologischen Geschichte scheinen die Klimaveränderungen auch die Veränderungen der Gophers beeinflusst zu haben. Zähne und Schädel entwickelten sich zu Grabmaschinen, wenn und wo die Bedingungen härtere, kompaktere Böden schufen. Wissenschaftler arbeiten daran, vorherzusagen, wie sich wärmere, feuchtere Winter und extremere Hitze auf das gesamte Leben im Untergrund auswirken können. Die Verbreitung von Gopher-Arten ist ein wichtiger Hinweis darauf, wie sich das gesamte Ökosystem verändert.


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