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Von Cherie Langlois

Das Verb „Futter“ ist ein wissenschaftlich klingendes Wort, das Sie am häufigsten im Zusammenhang mit Tieren und indigenen Völkern hören.

Es bedeutet "nach Nahrung suchen" und ruft für mich Bilder von Kolibris hervor, die zwischen Johannisbeerblüten zappeln, Ziegen, die nach den ersten Brennnesseltrieben des Frühlings herumschnüffeln, oder Frauen der amerikanischen Ureinwohner, Körbe in den Hüften, die anmutig Lachsbeeren pflücken.

Ich nehme an, man könnte sagen, dass die meisten modernen Menschen in den Industrieländern immer noch Futtersucher sind, obwohl unser Leben nicht mehr von unseren Futtersuchfähigkeiten abhängt. Schließlich jagen wir in den Gängen des Supermarkts und durchsuchen alle erdenklichen Lebensmittel aus allen Teilen der Welt, um herauszufinden, was wir brauchen oder wollen: aus Costa Rica geflogene Bananen, in Kalifornien angebaute rote Paprikaschoten, gefrorener Fisch aus China.

Wenn wir sehr viel Glück haben, finden wir möglicherweise sogar frischere, schmackhaftere und näher zu Hause gewachsene Optionen, um zwischen unseren eigenen Gärten oder den nahe gelegenen Bauernmärkten und Bauernhöfen zu suchen.

Bereits 1980 eröffnete sich eine weitere lokale Futtersuchmöglichkeit, als in Austin, Texas, ein erfrischendes kleines Geschäft eröffnet wurde. Seine Mission? Qualitätslebensmittel in ihrer reinsten Form anzubieten und biologisch angebaute und lokale Produkte zu fördern. In den letzten Jahren hat sich der Whole Foods Market zum weltweit führenden Einzelhändler für natürliche und biologische Lebensmittel mit über 265 Standorten in Nordamerika und Großbritannien entwickelt.

Werben um den Markt für Vollwertkost
Susan Phinney fordert Landwirte und Lebensmittelproduzenten auf, eine Beziehung zu ihrem lokalen Markt für Vollwertkost aufzubauen, um die Website des Unternehmens unter www.wholefoodsmarket.com zu besuchen.

Lesen Sie mehr über ihre Mission und Qualitätsstandards und sehen Sie sich die Produktkategorie an, unter der Sie Ihre Waren wie Produkte, Backwaren oder Fleisch und Geflügel verkaufen würden.

Stellen Sie sicher, dass Sie die Liste der inakzeptablen Inhaltsstoffe analysieren. Zum Beispiel muss das Lebensmittel frei von künstlichen Farb- und Aromastoffen, gehärteten Fetten, gebleichtem Mehl oder Zutaten sein, die wie ein Teil eines Chemielaborexperiments klingen, wie Cyclamate und Natriumsulfit.

Wenn Sie den Whole Foods Market mit Fleisch, Eiern oder Käse umwerben möchten, sollten Sie sich darüber im Klaren sein, dass das Unternehmen strenge Standards für Tierhalter hat (d. H. Keine Wachstumshormone oder Antibiotika zulässig).

Überragende Qualität in Bezug auf Ernährung, Aussehen, Geschmack und Frische eines Lebensmittels steht ganz oben auf der Prioritätenliste des Unternehmens.

„Als erstes suche ich, ob das Produkt unseren Qualitätsstandards entspricht. Das ist nicht verhandelbar “, erklärt Phinney.

Zu den Fragen, die sie sich zum Produkt stellt, gehören:

  • Wie und wo wird es hergestellt?
  • Hat es eine umweltfreundliche Verpackung?
  • Wird das Label Kunden ansprechen?
  • Fällt es unter eine der Lebensmittelkategorien, die sie füllen möchten?

In der Nordatlantikregion gibt es Kategorien wie Müsli, Marmeladen und Gelees, Salatdressings und Salsa mit feinen Produkten, sodass ein neuer Konkurrent wirklich auffallen müsste.

Landwirte, die auf dem Whole Foods Market eine Verkaufsstelle für ihre Waren finden, ernten wichtige Belohnungen.

„Durch den Verkauf an den Whole Foods Market können lokale Landwirte einen Markt in ihrer Gemeinde und eine konsistente Bestellung erhalten“, sagt Phinney. "Es kann ihnen helfen, auf einen sichereren Markt zu expandieren, als sie es gewohnt sind. Aber es erfordert viel Verständnis und Bildung auf beiden Seiten. “

Es ist auch der erste große Einzelhändler, der ein paar ehrliche Sammler anstellt - Leute, deren Arbeit darin besteht, herausragende, lokal produzierte Lebensmittel für ihre regionalen Geschäfte zu suchen. Susan Phinney aus Cambridge, Massachusetts, ist die allererste Vollzeit-Sammlerin für lokale Produkte auf dem Whole Foods Market.

Wachsende Vorliebe für Bauernhöfe und Landwirte
Obwohl Susan Phinney in „Vorstädten“ und nicht auf dem Land aufgewachsen ist, sind ihre Ausbildung nach dem Abitur und ihr beruflicher Hintergrund fest in der Landwirtschaft verwurzelt.

Während ihres Studiums an der Universität von Wisconsin-Madison war sie auf Farmen und beim Wisconsin Cooperative Extension Service tätig.

„Ich habe am Ende meines ersten Studienjahres auf einer Milchfarm gearbeitet - Melken, Abfüllen und Füttern der Holsteiner Herde - und es fühlte sich einfach richtig an“, erinnert sie sich.

Nach seinem Abschluss in Agrarökonomie im Jahr 1984 bekam Phinney einen Job bei CARE, einer bekannten humanitären Organisation zur Bekämpfung der Armut auf der ganzen Welt. Während viele der Positionen von CARE im Ausland lagen, arbeitete sie mit US-amerikanischen Landwirten in einem Bildungsprogramm zusammen, das darauf abzielte, das Verständnis und den Informationsaustausch zwischen Landwirten in Entwicklungsländern und in den USA zu fördern.

Der Job stärkte ihr Interesse an den Entwicklungsländern und gab Phinney die Möglichkeit, mit dem American Farm Bureau, der 4-H Foundation und der National Farmers Union sowie mit Frauengruppen innerhalb dieser Organisationen zusammenzuarbeiten.

„Nach meiner Arbeit bei CARE habe ich ein Beratungsunternehmen für landwirtschaftliche Betriebe mit dem Namen AgriLand Concepts gegründet, das ich 12 Jahre lang betrieben habe“, sagt Phinney. „Die Leute haben mich beauftragt, einen Farm-Businessplan für ein bestimmtes Stück Land zu schreiben. Wenn es derzeit nicht für die Landwirtschaft verwendet würde, würde ich einen Plan entwickeln, um zu sehen, was es auf diesem Markt wachsen könnte und wie hoch das projizierte Einkommen sein würde. Im Allgemeinen hat mich der Landbesitzer, der kein Bauer war, eingestellt. "

Während dieser Zeit arbeitete Phinney auf zwei diversifizierten Gemüsefarmen und einer Milchziegenfarm. Die sympathischen Ziegen müssen sie beeindruckt haben, denn sie verbringt ihre Freizeit immer noch gerne damit, bei der lebhaften Milchziegen- und Käseherstellung einer Freundin mitzuhelfen, und hofft, eines Tages eine eigene Herde zu haben.

Obwohl sie die Vielfalt und Herausforderungen ihres Geschäfts genoss, entschied Phinney, dass sie eine Veränderung brauchte. Sie kehrte zur Schule zurück, erwarb einen Master in Agrarpolitik an der Tufts University und erhielt 1997 eine Stelle beim Massachusetts Department of Agricultural Resources.

Das Programm zur Verbesserung der Lebensfähigkeit von Farmen, an dem sie arbeitete, hatte viel mit ihrem Beratungsgeschäft zu tun, aber es unterschied sich in einer wichtigen Hinsicht, die sie wirklich ansprach: Alle ihre Kunden waren Landwirte.

Die "Buy Local" -Bewegung
In den letzten Jahren hat die Bewegung, lokale Lebensmittel zu kaufen, an Dynamik gewonnen - und das aus hervorragenden Gründen.

Wenn wir lokal produzierte Lebensmittel kaufen, insbesondere solche, die nachhaltig angebaut oder aufgezogen werden, reduzieren wir unsere schädlichen Auswirkungen auf die Umwelt.

Der Transport von Lebensmitteln über große Entfernungen verschlingt große Mengen Öl, was zu Umweltverschmutzung führt und zur globalen Erwärmung beiträgt.

Gigantische Agrarunternehmen, die Monokulturen anbauen, setzen uns und unsere Umwelt einer Vielzahl potenziell toxischer chemischer Pestizide, Herbizide und Düngemittel aus.

Der Kauf in der Nähe des Eigenheims trägt nicht nur zum Erhalt unserer gefährdeten und vielfältigen Familienbetriebe bei, sondern bringt auch Geld in unsere lokale Wirtschaft, anstatt es in die Taschen multinationaler Unternehmen zu stecken.

Außerdem können Sie lokal angebaute und produzierte Lebensmittel nicht für Frische und guten Geschmack schlagen.

"Die Menschen müssen sich daran erinnern, dass es beim Kauf lokaler Produkte nicht nur um Produkte geht", betont Susan Phinney.

„Der Whole Foods Market führt 365 Tage im Jahr lokale Produkte. Ich kann die gesamte Auswahl an Gemüse von Juli bis Oktober kaufen, aber wir haben auch das ganze Jahr über lokalen, frischen Käse, Milch, Cracker, Kuchen, Pizza und jede andere Produktgruppe. “

Haben Sie Schwierigkeiten, in Ihrem Supermarkt etwas zu finden? Sei nicht schüchtern.

"Suchen Sie das ganze Jahr nach lokalen Produkten. Wenn Sie sie in Ihren Geschäften nicht finden können, fragen Sie nach dem Warum nicht.", Rät Phinney. "Wir müssen sicherstellen, dass unsere Geschäfte wissen, was wir wollen."

In diesem Modellprogramm, von dem Phinney sagt, dass es immer noch stark ist, zahlt der Staat dafür, dass Berater mit den in das Programm aufgenommenen Landwirten zusammenarbeiten, um Änderungen in ihren Betrieben umzusetzen, z. B. den Übergang vom Großhandel zum Einzelhandel oder den Wechsel von Pflanzen.

„Ich war eine wichtige Person, die Berater auswählte und sie mit Landwirten zusammenbrachte“, erklärt Phinney. "Ich würde die Beraterberichte zusammenfassen und einen Geschäftsplan erstellen."

Während ihrer Arbeit für das Landwirtschaftsministerium nahm Phinney an mehreren anderen neuartigen landwirtschaftlichen Programmen teil, darunter einem, bei dem sie ein Zuschussprogramm entwerfen musste, mit dem Landwirte mit Geldern ausgezeichnet wurden, damit sie Praktiken installieren und umsetzen konnten, die die Wasserqualität verbessern würden.

"Durch diese Programme habe ich wirklich praktische Erfahrungen mit Farmen in Massachusetts gemacht", sagt sie. "Es war eine wahre Freude, eins zu eins mit Bauern zu arbeiten."

Wie Phinney ihren Job als Sammlerin bekam
In dem Wunsch nach einer weiteren Änderung verließ Phinney 2005 ihre Position beim Landwirtschaftsministerium. Eines Tages entdeckte eine Freundin eine Stellenanzeige auf einem Whole Foods Market für eine ungewöhnliche Position namens „Forager für lokale Produkte“.

Obwohl die Vermarktung lokal produzierter Produkte für das umweltfreundliche Unternehmen nichts Neues war, hatte Whole Foods Market kürzlich seine 11 Regionen gebeten, die Anzahl der von ihnen angebotenen lokalen Produkte zu erhöhen.

Laut Phinney arbeitet das Unternehmen ziemlich dezentral, und auf jeder Ebene steckt viel Autonomie und Kreativität. Folglich haben die Regionen die Mission auf unterschiedliche Weise angegangen.

Die Nordatlantikregion, zu der der größte Teil Neuenglands und der Bundesstaat Massachusetts von Phinney gehörten, hatte als erste entschieden, dass die Ausweitung ihres Angebots an lokalen Lebensmitteln eine ausreichende Bedeutung hatte, um eine völlig neue Position zu verdienen. Sie wollten einen Sammler, der nach qualitativ hochwertigen lokalen Lebensmitteln in der Region sucht und die Beziehungen zwischen den Geschäften und den lokalen Produzenten pflegt.

"Die Position erforderte das Wissen, wie man Produkte für einen Markt bewertet, was ich durch das Schreiben eines Geschäftsplans getan hatte", sagt Phinney. Es würde auch viel Selbstmotivation, Networking und das Wissen, wie man Produktquellen findet, erfordern - eine gute Ergänzung für eine ehemalige Beraterin, die ihr eigenes Geschäft geführt hatte. "Mein Freund und ich waren uns einig, dass es ein großartiger Job werden würde!"

Trotz des harten Wettbewerbs erzielte Phinney die Position und begann im Oktober 2006 als erster lokaler Produktsucher für die Nordatlantikregion des Whole Foods Market zu arbeiten. Interessanterweise haben im vergangenen Jahr drei andere Regionen Häcksler eingestellt, und zwei dieser drei Regionen sind ebenfalls Frauen.

Die Arbeit eines Häckslers
Phinneys Begeisterung für ihre Arbeit und ihren Arbeitgeber schwingt in ihrer Stimme mit. Sie genießt den Teamgeist und die unterstützende Atmosphäre des Unternehmens, und die umweltbewussten Ideale des Whole Food Market sind offensichtlich eine besondere Attraktion für diese Frau, die in ihrer Freizeit Outdoor-Aktivitäten wie Radfahren und Skifahren mag.

Sie liebt es, dass jeder Arbeitstag anders ist und dass sie, obwohl sie eine Kabine hat, nicht viel Zeit dort verbringt.

Ein Teil von Phinneys Aufgabe besteht darin, in den verschiedenen Whole Foods Market-Läden - 25 in der Region - zu arbeiten und sich mit den regionalen Koordinatoren zu treffen, um festzustellen, welche Produkte sie erwerben möchten.

Während der hektischen Ferien verbringt sie zum Beispiel einen Großteil ihrer Zeit in den Läden, in denen sie Regale lagert und den Kunden Proben von Kuchen, Brot und anderen köstlichen lokalen Angeboten austeilt, während sie sie über die Hintergründe der Lebensmittel informiert.

„Mit dem lokalen Programm vermarkten wir die Produkte viel im Laden und erzählen die Geschichten dahinter“, erklärt sie.

Eine wichtige Facette von Phinneys Arbeit ist natürlich die Nahrungssuche: die Suche nach einzigartigen, hochwertigen, lokalen Produkten in der Region New England. Dies erfordert, dass sie satte 2.000 Meilen pro Monat zurücklegt, um zu Spezialitäten-Meetings, lokalen Unternehmen und Orten zu reisen, an denen lokale Produkte hergestellt werden.

Zu ihrer Freude geht es auch darum, Bauernhöfe und Landwirte zu besuchen, wo sie über ihre Produkte plaudert, untersucht, wie sie ihre Ernte anbauen und ihre Tiere bewirtschaften, und ihnen hilft, die strengen Qualitäts-, Umwelt- und Tierschutzstandards des Whole Foods Market zu verstehen (siehe „Werbung Vollwert-Markt").

"Ich liebe es absolut, auf einem Bauernhof zu sein und mit Bauern zu sprechen", sagt sie. "Ich liebe es, von Menschen zu hören, die ihre eigenen Geschäfte führen."

Phinney freut sich auch über ihre Kontakte zu Landwirten und Kleinunternehmern in ihrer Eigenschaft als regionale Ansprechpartnerin für das neue lokale Produzenten-Darlehensprogramm des Whole Foods Market.

In diesem Programm können Personen, die bereits Produkte an das Unternehmen verkaufen (oder die es bald sein werden), zinsgünstige Darlehen beantragen, um einen für beide Seiten vorteilhaften Aspekt ihres Geschäfts zu unterstützen.

Zum Beispiel vergab das Unternehmen einen Kredit an Old School Baking Co., eine lokale Bäckerei, die eine beliebte Rolle herstellt, die einfach aus den Regalen fliegt. Der Kredit ging an den Kauf eines Rostofens, der der kleinen Bäckerei half, mehr Brötchen und andere Leckereien zuzubereiten.

In letzter Zeit hat Phinneys Futtersuche sie ziemlich oft in Rhode Island herumlaufen lassen. Das Unternehmen eröffnete dort im Oktober 2007 ein Geschäft und besuchte die Produzenten einiger ihrer neueren Lebensmittelfunde.

Eine davon ist eine lokale Backmischung aus einem Unternehmen in Frauenbesitz namens Bristol Harbour Homemade. Cindy Elder, die kreative Besitzerin, hatte ihre natürlichen Gourmet-Scone- und Cookie-Mischungen bei PTA-Spendenaktionen verkauft, bevor sie ihr eigenes Unternehmen gründete.

"Sie wurde in einem lokalen PBS-Programm vorgestellt, und einer meiner Mitarbeiter sah es und sagte, wir sollten es überprüfen", sagt Phinney. „Sie stellt ein sehr hochwertiges Produkt her und hat eine gute Verpackung. Nachdem ich hinuntergegangen war und ihre Einrichtung gesehen hatte, haben wir sie hereingebracht. “

Während des vergangenen Jahres hat die Arbeit sie auch nach Cape Cod gelockt, um Austern, Kekse und andere Lebensmittel zu probieren, die in dieser Gemeinde einzigartig sind.

"Ich habe einen Tag in den Austernwohnungen verbracht und dabei geholfen, die toten Austern von den lebenden zu trennen!" sagt Phinney, der nicht davor zurückschreckt, im Dienst nass und schlammig zu werden. "Wir sehen, ob wir ihnen helfen können, ihre Produkte in den Rest des Staates zu bringen."

"Ich bin zwei Stunden von jedem Geschäft entfernt", fügt sie hinzu. „Das Tolle daran ist, dass ich mit dem Produkt in der Hand in ein Geschäft gehen und etwas Zeit von Angesicht zu Angesicht haben kann. In jedem Geschäft gibt es eine Person, die ich als Kontaktperson, als Sammler im Geschäft, anfordern möchte. Ich kann diese Person anrufen und sagen: "Hey, ich habe drei Produkte - können Sie sie nehmen und an die richtigen Personen zur Überprüfung weitergeben?"

Herausforderungen und Belohnungen suchen
Ein Nahrungssuche-Lebensstil birgt einige Herausforderungen, egal ob Sie ein Kolibri, eine Kalahari-Busch-Person oder eine offizielle lokale Produkt-Sammlerin wie Susan Phinney sind.

„Ich denke, die größte Herausforderung bestand darin, von einem Geschäft mit fünf Tagen pro Woche zu einem Geschäft mit sieben Tagen pro Woche zu kommen“, sagt sie nachdenklich. "Für viele Menschen endet die Arbeitswoche am Freitag, aber hier gibt es eine große Kraft, die sieben Tage die Woche arbeitet. Es ist eher die Erfahrung eines Landwirts oder Kleinunternehmers - es gibt immer etwas zu tun. Ich versuche, diese Work-Life-Balance zu halten, aber es ist ein sehr aufregender Job und es ist viel los, was es schwierig macht, ihn auszuschalten. "

Eine weitere Herausforderung, der sie gegenübersteht, ist die große Vielfalt an guten lokalen Produkten in Neuengland und die Entscheidungen, die sie treffen muss, um herauszufinden, welche Funde gefördert werden sollen.

Das lokale Programm, betont Phinney, handelt sowohl von einer Beziehung als auch von einem Produkt. Sie vergisst nie, dass sie mit Menschen zu tun hat, nicht nur mit einer Schachtel Gemüse oder einer Scone-Mischung, und das macht es für sie schwierig, einem Produzenten zu sagen, dass Whole Foods Market ihr Produkt nicht verwenden kann.

Futtersuche hat jedoch einige sehr leckere Belohnungen. Obwohl Phinney sich weigert, Favoriten zu nennen, schmeckt sie viele der lokalen Lebensmittel aus ihren regionalen Vollwertmärkten in ihrer eigenen Küche, von zierlichen Pizzen aus einheimischen Maine-Zutaten bis zu einem würzigen lokalen Kimchee (Mitarbeiter erhalten auch einen Rabatt für das Geschäft!) . Sie hat köstliche, lokal produzierte Gelatos, Backwaren und Käse probiert und Milch von sieben lokalen Molkereien verglichen, um Freunden den Unterschied zwischen Jersey- und Holstein-Milch näher zu bringen.

"Ich mache das ziemlich oft - bringe ein Produkt nach Hause, damit meine Freunde es als eine Art Fokusgruppe ausprobieren können", sagt sie. "Meine Freunde beschäftigen sich mit Ernährung und Landwirtschaft, und es macht Spaß, Lebensmittel nach Hause zu bringen, damit sie versuchen können, zu sagen:" Das ist lokal. "
Wir sollten alle so glücklich sein, einen Sammler für einen Freund zu haben.

Über den Autor: Cherie Langlois ist eine Hobbyfarmen Mitwirkende Redakteurin, die von ihrer Hobbyfarm in Graham, Wash, schreibt.


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