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Ameisen sind winzige Bauern - schauen Sie genau hin und Sie werden sehen

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FOTO: Shutterstock

Wir Menschen mögen es, die Erfindung landwirtschaftlicher Systeme zu würdigen. Doch Ameisen züchten schon viel, viel länger unter unseren Füßen. Ihre hoch organisierten Gesellschaften drehen sich um Lebensmittel. Wir können viel lernen, indem wir ihre Nahrungsmittelsysteme verstehen und einige ihrer Praktiken auf unser eigenes Wachstum anwenden.

Ameisen teilen Nahrung

Kindergeschichten über Ameisen charakterisieren sie als Horter. Das stimmt. Einige Arten von Ameisen, wie z. B. Blattschneider, legen unfruchtbare Eier, um für alle Fälle eine zusätzliche Nahrungsquelle in der Nähe zu haben. Ameisen sind aber auch Teilhaber. Ameisen haben im Wesentlichen zwei Mägen, einen für ihr eigenes Essen und einen, der als Ablagefach dient, um sie mit ihren Freunden und ihrer Familie zu Hause zu teilen. In dieser Hinsicht ähneln Ameisen Vögeln und einigen Säugetieren, die Nahrung für ihre Jungen aufstoßen. Ein zusätzlicher Informationsaustausch findet statt, wenn Ameisen Informationen über chemische Signale in Pheromonen verbinden und weitergeben. Auch die Geruchsspuren legen sich auf ihre Reise, um anderen zu sagen, wo sie Nahrung finden können. Verschiedene Kolonien haben unterschiedliche Düfte, die sofort erkannt werden.


Ameisen bauen ihr eigenes Essen an

Blattschneiderameisen ernten Blätter, um sich nicht selbst zu ernähren, sondern um einen Pilz zu füttern, den die Ameisen wiederum fressen. Eine Homesteading-Parallele könnte darin bestehen, eine Eiche zu fällen, um sie mit Shiitake-Pilzsporen zu beimpfen, um die fruchtbaren Pilzkappen später zu ernten. Wir können keine Eichenrinde essen, aber wir können essen, was Eichenrinde isst. Bei Ameisen schneidet jedoch eine Besatzung Blätter, während eine andere Besatzung sie kaut und dem Pilz zuführt, und eine dritte Besatzung erntet und verteilt den Pilz in der gesamten Kolonie. Um ihre Pflanzen vor Krankheiten zu schützen, sind Blattschneiderameisen auf Actinomyceten angewiesen, eine Art von Bakterien, die als Antibiotikum wirken und parasitäre Krankheiten reduzieren. Actinomycete wird auf Ameisenkörpern übertragen, und jüngste Entdeckungen zeigen, dass Ameisen diese Beziehung zum organischen Pestizid vor mehr als 40 Millionen Jahren entwickelt haben. Forscher, die eine versteinerte Ameise untersuchten, die in Bernstein konserviert war, fanden kleine Taschen im Kopf der Ameise, in denen sich dieselben Bakterien befanden, die moderne Blattschneiderameisen tragen.

Eine andere Art der Zuchtameise sammelt Samen, bringt sie zu einem unterirdischen Nest, knabbert an der schützenden Außenschicht, die als Elaiosom bezeichnet wird, und wirft dann den Hauptsamen weg. Die weggeworfenen Samen gedeihen im Schutz von Ameisenabfalldünger und wachsen zu Pflanzen heran. Dies führt dazu, dass mehr Samen, die die Ameisen weiterhin ernten, teilweise fressen und sich ausbreiten. Einige Ameisenarten auf Fidschi stecken Samen in die Risse von Bäumen und düngen sie. Hier in Nordamerika ist Trillium (siehe unten), eine beliebte Wildblume aus östlichen Wäldern, auf Ameisen angewiesen, um ihre Blüten zu bestäuben und auch seine Samen zu züchten.

Ameisenernte von anderen Tieren

Zurück auf der Ranch sammeln Hirtenameisen Blattläuse und machen das Beste aus dem süßen Honigtau der Insekten, einem klebrigen, zuckerhaltigen Sekret, das am anderen Ende des Mundes jeder Blattlaus austritt, wenn es sich auf Blättern niederschlägt. Um die Blattlauskolonie etwas zu kontrollieren oder sich vielleicht sanft mit ihr anzufreunden, machen die Hirtenameisen ihre duftenden Fußabdrücke für ihr winziges Vieh attraktiv. Einige Arten von Hirtenameisen machen diese Insekten bewegungsunfähig, indem sie die Flügel von den Blattläusen abbeißen, damit sie nicht von der Ranch wegfliegen. Ob es sich um eine Manipulation oder eine für beide Seiten vorteilhafte Beziehung handelt, ist ungewiss, aber die Anwesenheit der Ameisen hält wahrscheinlich Raubtiere wie Marienkäfer ab, die die Blattläuse fressen könnten.

Ameisen zu beobachten ist nicht nur eine langweilige Art, sich die Zeit zu vertreiben - und vielleicht ist dies genau der Punkt, an dem frühe menschliche Bauern ihre Ideen hatten. Ameisen als Spiegelbild der modernen Landwirtschaft zu betrachten, kann das beleuchten, was wir als humane und natürliche Praktiken betrachten. Es kann uns helfen zu überlegen, was unsere Rolle als Lebensmittelversorger für unsere Gesellschaft wirklich bedeutet.


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