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Unterstützung des amerikanischen Bauern

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John Mellencamp, ein Sohn des Mittleren Westens, war im Sommer 1985 ein junger Mann Anfang 30, und sein Album Scarecrow verbrannte die Charts. Sein Titelsong „Rain on the Scarecrow“ war ein sengender Kommentar zu dem, was er auf Farmen rund um sein Haus in Bloomington, Indiana, sah.

Dieses Land hat eine Nation ernährt, dieses Land hat mich stolz gemacht
Und mein Sohn, es tut mir nur leid, es gibt jetzt kein Vermächtnis für dich
Regen auf der Vogelscheuche, Blut auf dem Pflug
Regen auf der Vogelscheuche, Blut auf dem Pflug

Wie John sagt: "Es ist nicht so, dass du nach einer Kuh oder einem Maisstiel suchen musstest, sie waren überall. Sie waren direkt vor der Tür. " Als Erwachsener und als junger Mann kannte er die Leute, denen diese Kühe und diese Maisstängel gehörten. Sie waren kleine Familienbauern - Menschen, die auf dem Land aufgewachsen waren und es liebten.

Vogelscheuche an einem Holzkreuz, Amsel in der Scheune
Vierhundert leere Morgen, das war früher meine Farm
Ich bin aufgewachsen wie mein Vater, mein Opa hat dieses Land geräumt
Als ich fünf Jahre alt war, ging ich über den Zaun, während Opa meine Hand hielt

Die Landwirte florierten in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren mit einer föderalen Agrarpolitik, die die ausländischen Exporte landwirtschaftlicher Güter stärkte, und Steuergesetzen, die externe Investitionen in die amerikanische Landwirtschaft förderten. Weil die Märkte und das Einkommen so gut waren, wurden die Landwirte ermutigt, immer mehr Geld zu leihen. Sie nahmen hohe Schulden auf und kauften zusätzliches Ackerland, obwohl die Grundstückspreise stark überhöht waren.

Die Landwirte schuldeten den Banken 1970 fast 50 Milliarden US-Dollar, aber bis 1985 waren ihre Schulden auf 215 Milliarden US-Dollar explodiert, mit einem überwältigenden Zins von 20 Milliarden US-Dollar pro Jahr, doch der Wert von Land und anderen landwirtschaftlichen Vermögenswerten ging gegenüber ihrem Höchststand Ende des Jahres um fast 50 Prozent zurück 70er Jahre. Die Landwirte konnten die Kredite nicht zurückzahlen, und ein Tsunami von Zwangsvollstreckungen auf dem Bauernhof erfasste das Land.

Die Ernten, die wir letzten Sommer angebaut haben, reichten nicht aus, um den Kredit zu bezahlen
Die Farmers Bank konnte das Saatgut nicht kaufen, um es in diesem Frühjahr zu pflanzen
Rief meinen alten Freund Schepman an, um das Land zu versteigern
Er sagte John, es ist nur mein Job und ich hoffe du verstehst

Aber es gab einige Leute, die die Veränderungen, die das ländliche Amerika verwüsteten, nicht akzeptieren wollten. Sie würden im Namen der Bauern intervenieren.

MUSIK FÜR ÄNDERUNG
Am 13. Juli 1985 trafen sich Rockmusiker und Bands von beiden Seiten des Atlantiks zum Live Aid Charity-Konzert, um Geld für die Hungersnot in Afrika zu sammeln. Während der Show sagte Bob Dylan, dass es zu schade sei, dass ein Teil des gesammelten Geldes nicht zur Unterstützung amerikanischer Landwirte verwendet werden könne.

Willie Nelson hörte Dylans Kommentar und wurde zum Handeln angeregt. „Er wollte versuchen, dieses Konzert zusammenzustellen. Ich glaube, ich war wie der erste, den er angerufen hat “, sagt John Mellencamp.

Nur sechs Wochen später, am 22. September 1985, fand vor einer Menschenmenge von über 80.000 Menschen in Champaign, Illinois, das erste Farm Aid-Konzert statt. Willie, John und ihr Freund Neil Young hatten ein wahres Who-is-Who von Musikern rekrutiert. Über 60 Acts wurden aufgeführt und über 7 Millionen US-Dollar für Amerikas Familienbauern gesammelt. John erklärt: „Jede Rockband, jede Country-Band und jede Folk-Band in Amerika war dort. Der erste Mann auf der Bühne war Jon Bon Jovi; Er hat die Show gestartet und von da an ging es einfach weiter und weiter und weiter. “

Das Who-is-Who-Element wurde fortgesetzt. In 16 Konzerten haben Willie, John und Neil 329 Künstler angezogen. Von Alabama über die Allman Brothers Band bis hin zu Joe Walsh und Dwight Yoakam sind einige der größten Namen der Musik aufgetreten und haben nicht nur ihre Zeit, sondern auch all ihre Ausgaben für das Spielen bei Farm Aid gespendet, was das Konzert zu einem echten Vorteil macht . Einige Künstler haben Farm Aid nur ein- oder zweimal gespielt; andere, wie Dave Matthews oder Hootie and the Blowfish, spielen, wann immer es ihre Zeitpläne erlauben.

Jim „Soni“ Sonefeld, Schlagzeuger von Hootie and the Blowfish, erinnert sich gut an den ersten Auftritt der Band bei Farm Aid 1995. „Ich kann Ihnen garantieren, dass wir beim ersten Farm Aid-Konzert, das wir gemacht haben, sehr nervös waren, vor all diesen Leuten aufzustehen. und zu erkennen, dass Willie Nelson uns eingeladen hat, diesen Auftritt mit ihm zu machen. Wir waren immer noch sehr beeindruckbar und wollten die Chance haben, mit unseren Idolen weiterzumachen. Ich denke, wir haben den Anruf bekommen, Farm Aid zu machen, und uns wurde klar, dass John Mellencamp da sein wird, Neil Young wird da sein, Willie wird da sein. "

Aber die Chance, mit diesen Idolen weiterzumachen, hat Hootie nicht immer wieder zurückgebracht. Soni wuchs ähnlich wie John Mellencamp in einer kleinen Stadt im Mittleren Westen auf, in der Mais und Kühe vorherrschten, aber er sah Farmfreunde aus dem Schulurlaub, als die Familienfarmen für Unterabteilungen verkauft wurden, und er sah, wie unabhängige Unternehmen großen Läden Platz machten. „Ich habe immer an den kleinen Mann und den Einheimischen in jedem Unternehmen geglaubt und versucht, ihn aktiv zu unterstützen, von der Landwirtschaft bis zu vielen verschiedenen Unternehmen. Warum haben die Tante-Emma-Plattenläden und die Tante-Emma-Läden ihre Geschäfte eingestellt? Warum haben Familienbauern ihr Geschäft eingestellt? … ”

EINEN UNTERSCHIED MACHEN
Bei Farm Aid geht es den meisten Konzertbesuchern um die Musik, aber für die Künstler selbst geht es sehr um die Sache. In seiner Entstehung war die Ursache die Depression - sowohl wirtschaftlich als auch spirituell -, die das ländliche Amerika beunruhigte; Heute geht es immer noch um Familienbauern, aber es geht auch darum, das amerikanische Volk mit einer sicheren, frischen und lokal angebauten Lebensmittelversorgung von Familienbauern zu versorgen, die oft gute Verwalter des Landes sind - für Luft- und Wasserqualität und für wild lebende Tiere.

Das Ergebnis der Großzügigkeit dieser Künstler war, dass Farm Aid seit seiner Gründung mehr als 100 Millionen Organisationen, Kirchen und Dienstleistungsagenturen in 44 Bundesstaaten über 17 Millionen US-Dollar gewährt hat. Viele Zuschüsse für Farm Aid werden für direkte Dienste wie Lebensmittel- und Nothilfe, Rechtshilfe und Hotlines verwendet - Dienste, die Tausenden von Bauernfamilien im ganzen Land geholfen haben, auf dem Land zu bleiben. Farm Aid gewährt gemeinnützigen Organisationen im ganzen Land Mittel, die Öffentlichkeitsarbeit, Bildung und die Entwicklung langfristiger Lösungen für die Probleme des ländlichen Amerika fördern. In den letzten Jahren floss ein Teil dieser Unterstützung in lokale Bemühungen, die der Gefahr einer zunehmenden Kontrolle der Landwirtschaft durch die Unternehmen ausgesetzt sind.

Als Farm Aid begann, stand die Farmkrise „fast täglich auf der Titelseite der Zeitung. Es gab Zwangsvollstreckungen, und die Landwirte würden sich gegenseitig bei Penny-Auktionen helfen [Landwirte unterstützen sich gegenseitig, indem sie sehr niedrig bieten, um die Annullierung der Auktionen zu erzwingen]. Die Leute waren sich dessen sehr bewusst “, sagt Carolyn Mugar, Geschäftsführerin von Farm Aid.

Carolyn wurde von Willie Nelson angeworben, um etwa 10 Tage vor dem ersten Konzert zu helfen. Sie sagt, dass die Farmkrise zwar nicht mehr auf den Titelseiten der Zeitung steht, aber immer noch ein echtes Bedürfnis besteht. Die Farmkrise ist zu einem chronischen Problem geworden, aber Carolyn sieht etwas, auf das sie hoffen kann. „Die Menschen werden sich immer bewusster darüber, woher ihre Lebensmittel stammen, und sie sind besorgt darüber, ob sie Zugang zu frischen, lokal angebauten, auf Familienbetrieben gezüchteten Lebensmitteln haben werden, im Gegensatz zu Lebensmitteln aus Fabriken oder Lebensmitteln aus anderen Ländern. Wir wissen, dass die Menschen immer mehr daran interessiert sind, sich für Familienbetriebe zu engagieren. “

RÜCKBLICK, VORAUSBLICKEN
Ich frage John, ob er im Sommer 1985 dachte, er würde Teil von etwas sein, das jahrelang andauern und einen solchen Einfluss auf den Dialog über das ländliche Amerika und unser Nahrungsmittelsystem haben würde, oder glaubte er, dass dies der Fall sein würde ein Konzert machen, etwas Geld sammeln, um es zu verschenken, und das wäre das? „Oh, definitiv, ich denke, bei letzterem ging es um all die Visionen, die ich hatte. Ich kann nicht für Willie oder Neil sprechen, aber das ist alles über die Diskussion, die wir zuerst hatten. Man muss sich vorstellen, dass es damals wirklich ein ziemliches Unterfangen war, nur dieses erste Konzert zu geben. “

Aber wie jeder, der mit Farm Aid in Verbindung steht, betont, sind die Probleme nicht verschwunden, ebenso wenig wie Farm Aid. Es wächst und verändert sich weiter und reagiert auf sich ändernde, aber anhaltende Bedürfnisse. Carolyn verweist auf ein Beispiel: „Als wir anfingen, wussten wir, dass die industrielle Landwirtschaft am Horizont steht, aber sie wurde den Menschen viel deutlicher bewusst, als in ländlichen Gemeinden Fabrikfarmen entstanden, die die Luftqualität ruinierten, Flüsse verschmutzten und Familienbauern vertrieben des Geschäfts. Die Menschen erkennen, was dieser Horror ist, und sie sind eher bereit, den Unterschied zwischen industriellen Lebensmitteln und familiengezüchteten Lebensmitteln zur Kenntnis zu nehmen. “

John geht auf den Punkt ein. „Als wir anfingen, gingen wir viele Wege und Wege, von denen wir hofften, dass sie Familienbauern helfen würden. Als wir sie bereisten, stellten wir jedoch fest, dass sie nicht besonders so zu verlaufen schienen, wie wir es uns erhofft hatten. Wir konnten sehen, dass es nicht funktionieren würde, nur für den Landwirt da zu sein. Wir haben uns für eine pädagogischere Position entschieden und versucht, proaktiver mit der Öffentlichkeit umzugehen. “

Was John als wichtig für die Fähigkeit der Organisation ansieht, die Sache kontinuierlich zu unterstützen, ist die Unterstützung jüngerer Musiker. "Ich sage dir, ich bin immer überrascht über die Leute, die bei Farm Aid spielen wollen. Ich hatte letztes Jahr drei junge Acts, die teilnehmen wollten, und diese Leute waren 22 Jahre alt - sie waren damit aufgewachsen und wollten einfach nur Farm Aid spielen “, sagt er.

Dank seines Engagements für Farm Aid luden Willie, John und Neil Dave Matthews (der eine eigene Farm in Virginia besitzt) ein, 2001 dem Board of Directors von Farm Aid beizutreten. John sagt: „Daves Begeisterung und Engagement zu Farm Aid waren einfach unglaublich. Ich denke, es muss 1995 in Louisville, Kentucky, gewesen sein, als er zum ersten Mal mit uns gespielt hat - bevor er so bekannt wurde, hatte er gerade erst angefangen, aber sein Engagement für Farm Aid war sehr groß. Er war so aufgeregt, ein Teil von allem zu sein und arbeitete so hart.

"Dave ist nicht einer von denen, die irgendetwas" halbherzig "machen", fügt er mit einem Lachen hinzu.

Eines ist sicher: Mit neuen Künstlern und dem Engagement von John, Willie, Neil und Dave wird Farm Aid weiterhin großartige Musik für einen wichtigen Zweck liefern und sich weiterhin für ein Nahrungsmittelsystem einsetzen, das das hält Familienbauer als Hausmeister des Landes.

Über den Autor: Carol Ekarius ist Redakteurin bei HF und Autorin mehrerer Bücher über kleine Landwirtschaft, darunter ihre neueste, Wie man Tierhaltung baut (Storey Publishing, Frühjahr 2004).

HFLyrics zu "Rain on the Scarecrow" mit Genehmigung von John Mellencamp.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Juli / August 2004-Ausgabe von HobbyfarmenZeitschrift.


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