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Über landwirtschaftliche Genossenschaften

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FOTO: USDA / Flickr

Landwirte sind im Allgemeinen ein ziemlich unabhängiges Los. Für viele von uns, die nicht in das bäuerliche Leben hineingeboren wurden, haben wir uns nicht zuletzt auf den Weg zur Landwirtschaft gemacht, weil wir Selbststarter sind, härter arbeiten als viele der Menschen, die wir kennen, und uns nicht damit zufrieden geben, uns auf andere Menschen zu verlassen Erfolg. Aber selbst diejenigen von uns, die die Einsamkeit der Landwirtschaft begrüßen und erfolgreiche, profitable Farmen unterhalten, fragen sich oft, ob die Dinge nicht ein bisschen einfacher sein könnten, wenn wir andere Landwirte hätten, mit denen wir auf irgendeine Weise zusammenarbeiten könnten.

Es können landwirtschaftliche Genossenschaften verschiedener Art gegründet werden, um die Führung von Teilen Ihres landwirtschaftlichen Betriebs zu vereinfachen. Werfen wir einen Blick auf einige der grundlegenden Modelle der landwirtschaftlichen Genossenschaft und deren Zweck.


Was ist eine landwirtschaftliche Genossenschaft?

Im weitesten Sinne ist jede Art von Genossenschaft oder Genossenschaft eine Gruppe von Menschen, die ihre Ressourcen zum Nutzen aller bündeln. In geschäftlicher Hinsicht handelt es sich um eine private Organisation oder ein Unternehmen, das ihren Mitgliedern gehört.

Wenn von einer landwirtschaftlichen Genossenschaft die Rede ist, kann dies bedeuten, dass Landwirte Produktionsressourcen teilen / gemeinsam besitzen - dh Arbeit und / oder Land im Fall eines Kibbuz oder einer anderen kommunalen Farm - oder, häufiger hier in den Vereinigten Staaten, diese kann bedeuten, physische oder geschäftliche Ressourcen wie Ausrüstung, Kaufkraft oder Marketing-Dollars zu teilen. Ich werde mich auf die Probe stellen und vermuten, dass Sie nicht versuchen, eine Gemeinde zu gründen, sondern nach einer Möglichkeit, die Macht Ihrer eigenen kleinen Farm und ihrer Ressourcen zu erweitern. Wir werden uns also auf Letzteres konzentrieren.

Warum einer Farm-Genossenschaft beitreten?

Der Hauptgrund, einer landwirtschaftlichen Genossenschaft beizutreten, besteht darin, Ihre Macht und / oder Ihren Einfluss mit anderen Landwirten zu bündeln, um bessere Ergebnisse bei Kaufkraft-, Verkaufs- oder Marketingausgaben zu erzielen. Dies ist auch eine Möglichkeit, das Risiko zu mindern oder zu teilen, wenn große Investitionen erforderlich sind. Landwirtschaft ist ein teures Geschäft - alles, was Sie tun können, um Ihre Ausgaben zu senken, sollte auf jeden Fall in Betracht gezogen werden.

Kooperationsprinzipien

Wie oben erwähnt, müssen Genossenschaften im Besitz von Mitgliedern sein und demokratisch geführt werden, um die Ziele ihrer Mitgliedsfarmen zu erreichen. Während die an das Mitglied gezahlten Dividenden möglicherweise von der Größe der Betriebe und den damit verbundenen Ausgaben abhängen, sollte die Abstimmung nicht an die Größe oder die Ausgaben gebunden sein. Jedes Farmmitglied sollte eine gleichberechtigte Stimmrechtsvertretung haben.

Größere Genossenschaften wie meine Versorgungsgenossenschaft werden in der Regel von einem Vorstand geleitet, der von den Mitgliedern gewählt wird. Kleinere, wie die Werkzeugbibliothek, zu der ich gehöre, können von den teilnehmenden Landwirten betrieben werden. Das Fazit für jede Art von landwirtschaftlicher Genossenschaft ist, dass sie nur zum Nutzen ihrer Mitglieder existieren und betrieben werden sollte.

Arten von landwirtschaftlichen Genossenschaften

Hier finden Sie eine allgemeine Aufschlüsselung der verschiedenen Möglichkeiten, wie Sie Ihre landwirtschaftliche Genossenschaft strukturieren können.

Versorgungsgenossenschaften

Die am weitesten verbreitete Form von landwirtschaftlichen Genossenschaften - und eine, für die häufig nur der Beitritt zu einer bestehenden Organisation erforderlich ist - ist eine landwirtschaftliche Versorgungsgenossenschaft. Grundsätzlich handelt es sich um ein Geschäft im Besitz von Mitgliedern, in dem die kollektive Kaufkraft der Mitglieder niedrigere Preise für ag-bezogene Artikel erhält, die üblicherweise von ihren Mitgliedern gekauft werden. Dies können Samen, Dünger, Futtermittel und Gas sein - Sie nennen es. Wenn Sie es auf Ihrer Farm verwenden, können Sie es wahrscheinlich bei einer Genossenschaft bekommen. Darüber hinaus erhalten die Mitglieder Stimmrechte an künftigen Entscheidungen der Genossenschaft. Im Allgemeinen zahlen Mitglieder eine Gebühr für den Beitritt und erhalten Dividendenzahlungen für die jährlich erzielten Gewinne, basierend auf ihren Ausgaben.

Ich bin Mitglied der Producers Cooperative Association in Bryan, Texas. Wir kaufen nicht nur unser Milchziegenfutter bei ihnen, sondern sie haben auch mit uns zusammengearbeitet, um ein gentechnikfreies Laktationsfutter zu entwickeln, das uns auf andere Weise nicht zur Verfügung gestanden hätte. Unsere Mitgliedschaft in dieser Genossenschaft war ein großer Vorteil für unsere kleine Farm.

Maschinenpool

Eine andere Art von landwirtschaftlicher Genossenschaft, die kleiner und weniger formal sein kann, ist ein Maschinenpool oder eine Werkzeugbibliothek. Wir haben kürzlich eine mit einigen anderen Kleinbauern in unserer Region gegründet. In unserer Version stellen die Mitglieder eine Liste der landwirtschaftlichen Geräte oder Maschinen zur Verfügung, die sie besitzen und die sie anderen Mitgliedern zum Ausleihen erlauben möchten. Die Maschinenbesitzer legen die Bedingungen für das Darlehen fest (die Zeit, die es vor der Rückgabe verwenden kann). Wenn es sich um ein gasbetriebenes Objekt handelt, erklären sich die Mitglieder damit einverstanden, es mit einem vollen Tank zurückzugeben. (Das sind nur gute Manieren, aber es steht trotzdem in unseren Regeln.) Zu den Artikeln in unserer Bibliothek gehören ein Post-Hole-Digger und ein Saatgutverteiler, die nicht alle unsere Mitglieder für ihre kleinen Farmen direkt kaufen können.

Eine Alternative zu dieser Bibliotheksmethode ist der Gruppenkauf von Maschinen, die der kollektiven Mitgliedschaft gehören. Dies kann für hochspezialisierte Maschinen sinnvoll sein, die nicht oft genug eingesetzt werden, um den Besitz zu rechtfertigen, wie z. B. Erntemaschinen. Dies kann auch für Dinge sinnvoll sein, die häufiger verwendet werden, aber für einen kleinen Bauernhof zu teuer sind, wie z. B. einen Traktor.

Marketinggenossenschaft

Marketing-Genossenschaften können in Größe und Umfang variieren, aber per Definition sind sie für den Verkauf der Produkte ihrer Mitgliedsfarmen verantwortlich. Diese können in ihrem Umfang allumfassend sein, wie dies bei herkömmlichen Milchgenossenschaften der Fall ist: Lastwagen werden zu Mitgliedsfarmen geschickt, um Milch abzuholen, die dann von der Genossenschaft gemischt, verarbeitet, gebrandet und verkauft wird. Sie können auch spezialisierter sein, wie viele Rohstoffgenossenschaften, in die Mitglieder für die Vermarktung ihrer gesamten Produktklasse einzahlen.

Marketingkooperationen existieren für praktisch jede angebaute Ware, aber die meisten sind für kleine Produzenten nicht hilfreich. Eine informelle Alternative besteht darin, eine kleine Gruppe von Landwirten zu bilden, die bereit sind, Dollars für kleine Werbung mit einem gemeinsamen Ziel zusammenzulegen. Dies kann so einfach sein wie eine Anzeige für einen Bauernmarkt, auf dem Sie alle verkaufen, oder für ein Produkt, das Sie üblicherweise produzieren (Weidefleisch, Eier oder Milchprodukte). Das Hauptziel besteht darin, Ihre kleinen landwirtschaftlichen Betriebe zu einem Preis vor mehr Menschen zu bringen Sie alle können es sich leisten.

Eine weitere formellere Alternative ist die Bildung einer Gruppe CSA (Community-Supported Agriculture), in der mehrere Landwirte zusammenarbeiten, um eine CSA zu liefern und zu vermarkten. Hier ist ein großartiges Profil von City Commons, einer kooperativen CSA in Detroit.

Es gibt andere Formen von landwirtschaftlichen Genossenschaften, einschließlich Kreditgenossenschaften und Verhandlungsgenossenschaften, aber die detaillierten wären für kleine Betriebe am relevantesten. Sie werden kaum mit Ihren Nachbarn zusammenkommen und eine Kreditgenossenschaft eröffnen, obwohl Sie möglicherweise eine finden können, die gegründet wurde, um Landwirten zu dienen. Verhandlungsgenossenschaften richten sich an Rohstoffproduzenten, die versuchen, bessere Preise zu erzielen - wiederum kein wirklich kleines landwirtschaftliches Gebiet.

Genossenschaften der neuen Generation

Traditionelle Rohstoffmarketing-Genossenschaften funktionieren in der Regel nicht für kleine Produzenten. Daher besteht der Trend, eine flexiblere, dynamischere Alternative zu finden, die für ein breiteres Spektrum von Produzenten geeignet ist. Diese werden als "New Generation Cooperatives" bezeichnet. Diese Organisationen versuchen, ansonsten nicht unterscheidbaren Waren einen Mehrwert zu bieten. Dies bedeutet größtenteils verarbeitete Lebensmittel - denken Sie an Saucen, Gurken, Trails. Die Zutaten für diese Mehrwertprodukte stammen von Mitgliedsbetrieben, und die Einrichtungen und Arbeitskräfte für deren Herstellung werden ebenfalls von den teilnehmenden Betrieben finanziert. Diese finden in großem Umfang statt, könnten aber durchaus an die kleinbäuerliche Landwirtschaft angepasst werden.

Organisation einer Genossenschaft

Abhängig von der Art der Farmgenossenschaft, die Sie suchen, und Ihren Zielen bei der Zusammenarbeit können Sie sich entscheiden, eine zu gründen - ich lüge jedoch nicht, es ist nichts für schwache Nerven.

Ihr erster Schritt besteht darin, zu entscheiden, ob eine formelle Zusammenarbeit mit all ihren rechtlichen Unterlagen, Finanzierungen und Verträgen für Ihre Zwecke erforderlich ist oder ob eine weniger formelle Vereinbarung oder Vereinbarung funktionieren würde. In jedem Fall sollten Sie wissen, was Sie von einer Genossenschaft erwarten, und sicherstellen, dass die anderen Landwirte, mit denen Sie zusammenarbeiten möchten, dieselben Ziele verfolgen.

Sobald Sie sich für eine Zusammenarbeit entscheiden, betreten Sie die Welt der Sitzungen und Ausschüsse. Wählen Sie Ihre Mitarbeiter gut aus. Wenn Sie eine neue Organisation gründen, sollten Sie idealerweise mit Landwirten beginnen, die Sie kennen und denen Sie vertrauen und deren Betrieb Ihren ähnlich ist.

Wenn Sie den vollen legalen Weg gehen, nutzen Sie die vielen Genossenschaften, die vor Ihnen gekommen sind. Das Rad nicht neu erfinden! Ihr lokaler kooperativer Erweiterungsagent sollte über eine beträchtliche Menge an Dokumentation und Informationen zum Starten einer Farmgenossenschaft verfügen. Diese Ressourcen können Musterverträge und eine Vielzahl anderer Materialien enthalten, von denen Sie nicht einmal wussten, dass Sie sie benötigen. Beginnen Sie dort.

Abhängig von Ihrer Persönlichkeit und Ihrem landwirtschaftlichen Stil kann eine landwirtschaftliche Genossenschaft eine Möglichkeit sein, Ihren Betrieb zu vergrößern oder effizienter zu betreiben, während Sie einige der Herausforderungen mit gleichgesinnten Landwirten teilen. Es kann so klein oder groß und so allgemein oder spezialisiert sein, wie Sie und die Menschen, mit denen Sie arbeiten möchten, es brauchen. In der Regel ist es einfacher, klein und spezialisiert anzufangen und so weit wie möglich zu erweitern - genau wie die Landwirtschaft selbst.


Schau das Video: Tagung der landwirtschaftlichen Genossenschaften (August 2022).