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Über Weihnachtsbaumfarmen

Über Weihnachtsbaumfarmen

FOTO: liljulier / Flickr

Es gibt etwas zu sagen über die Aufmerksamkeit, die dem Pflanzen und Pflegen ordentlicher Reihen von Kiefern, Fichten und Tannen gewidmet wird. Die Weihnachtsbaumproduktion ist ein relativ wartungsarmes landwirtschaftliches Unternehmen, das in der Wintersaison Einkommen erzielen kann, wenn die Gemüsepflanzen in weiten Teilen des Landes nachgelassen haben.

Während eine Weihnachtsbaumfarm das ganze Jahr über Arbeit in geringem Umfang erfordert, können sie bis zur Erntezeit mit Teilzeitarbeit bewirtschaftet werden und dennoch einen Gewinn von einigen hundert Dollar pro Morgen erzielen. Die Oklahoma Christmas Tree Association empfiehlt, dass Weihnachtsbaumbauern im Hobby-Maßstab nicht mehr als 2.000 Bäume pro Jahr pflegen müssen, um eine überschaubare Arbeitsbelastung zu haben, während Vollzeit-Weihnachtsbaumbauern 5.000 bis 10.000 Bäume pro Jahr pflanzen können.


Eine Feiertagsikone

In den USA gibt es fast 15.000 Farmen, auf denen Weihnachtsbäume wachsen, und mehr als 100.000 Menschen sind in der Branche beschäftigt. Sie haben also eine Menge Konkurrenz vor sich. Zu den am stärksten produzierenden Staaten gehören Kalifornien, Oregon, Michigan, Washington, Wisconsin, Pennsylvania und North Carolina. Colorado hat mit nur 27 Hektar die am meisten zertifizierte Bio-Weihnachtsbaumfläche in den USA - das wäre also eine interessante und potenziell profitable Nische!

Wenn es um den Verkauf von Weihnachtsbäumen geht, haben Sie zwei Hauptoptionen: vorgeschnitten und selbst geschnitten. Ungefähr 78 Prozent der in den USA verkauften Weihnachtsbäume sind vorgeschnittene Bäume und 22 Prozent selbst geschnittene Bäume.

Geschichte der Weihnachtsbaumtradition

Während es eine christliche Tradition ist, während der Wintersaison immergrüne Bäume in ein Haus zu stellen, begann diese Praxis vor dem Aufkommen des Christentums. Es wurde angenommen, dass Evergreens Hexen, Geister, böse Geister und Krankheiten fernhalten würden. Der erste geschmückte Weihnachtsbaum befand sich 1510 in Riga, Lettland, und wurde erst seit etwa 1850 in den USA kommerziell verkauft. 1882 kam das elektrische Licht auf, als die Laborassistenten von Thomas Edison einen Baum mit 80 Zwiebeln einführten.

Wachsende Weihnachtsbäume

Um mit dem Anbau von Weihnachtsbäumen zu beginnen, müssen Sie in einige Geräte investieren, darunter einen Mäher, einen Traktor mit Schnecke (oder ein anderes Mittel zum Pflanzen von Setzlingen), eine Schere und Schermesser. Kiefern, Fichten und Tannen können alle aus Samen gezogen werden, aber es ist wahrscheinlicher, dass Sie Erfolg haben, wenn Sie Setzlinge kaufen.

Pflanzen Sie Setzlinge in einem Gittermuster, das mindestens 5 Fuß voneinander entfernt ist, damit sie die gleiche Menge an Sonnenlicht, Wasser und Nährstoffen erhalten und die beste Chance haben, von allen Seiten gleichmäßig zu wachsen. Stellen Sie Ihren Baumabstand basierend auf der Breite Ihres Mähers ein, damit Sie effizient auf Ihren Feldern arbeiten können. Wenn Sie die Setzlinge pflanzen, sieht es so aus, als ob Ihr Weihnachtsbaumfeld unfruchtbar ist, aber bald werden sie wachsen und Sie werden wenig Platz haben, um zwischen ihnen zu arbeiten.

Junge Bäume gedeihen bei regelmäßiger Bewässerung. Ein Tropfbewässerungssystem ist hier die klügste Wahl. Gut durchlässige Böden sind ein Muss, da Bäume keine feuchten Wurzeln mögen. Der Oregon State University Extension Service empfiehlt einen Wasserspiegel, der nicht näher als 24 Zoll von der Bodenoberfläche entfernt ist.

Wie lange dauert es, bis Evergreens wachsen?

Sie müssen Ihre Erntezeit anhand Ihres Klimas und der von Ihnen gepflanzten Baumsorte berechnen. Eine optimale Weihnachtsbaumhöhe beträgt 5 bis 8 Fuß, und die meisten immergrünen Pflanzen sind in fünf bis acht Jahren erntebereit. Dies ist eine lange Zeit, um in eine Ernte zu investieren und sie zu pflegen, ohne Einnahmen daraus zu erzielen. Denken Sie also daran, bevor Sie mit dem Pflanzen beginnen. Ab dem zweiten Jahr beschneiden Sie die Bäume jährlich mit einer Machete oder einem Schermesser in die ikonische Kegelform.

Schädlinge, Krankheiten und Unkräuter

Wie bei jeder Ernte müssen Sie sich auf einer Weihnachtsbaumfarm um diese Probleme kümmern. Die Unkrautbekämpfung ist in den ersten zwei Jahren von entscheidender Bedeutung, um den Wettbewerb um verfügbare Feuchtigkeit, Nährstoffe und Sonnenlicht zu verringern. Sie können Unkraut vielleicht nicht als Problem für gewachsene Weihnachtsbäume betrachten, aber wenn die Bäume kleine Setzlinge sind, können Unkräuter leicht größer werden als sie sind.

Insektenschädlinge verursachen ebenfalls Schäden und dämpfen Ihre langfristige Investition. Halten Sie Ausschau nach Gallmücken, Balsamzweigblattläusen, Sackwürmern, verschiedenen Schuppen, Eriophyidenmilben und Weißkiefernkäfern. Verschiedene immergrüne Sorten sind Wirte dieser Schädlinge, und einige Schädlinge sind in bestimmten Gebieten des Landes häufiger als andere. Ihre kooperative Erweiterung kann Ihnen helfen, Schädlinge zu identifizieren und zu behandeln, die häufig die Weihnachtsbaumproduktion beeinflussen.

Achten Sie bei Krankheiten auf Armillaria-Wurzelfäule, Balsam-Tannennadelrost, Holzkohlefäule, Gallenrost und Lophodermium-Nadelguss. Auch hier sind nicht alle Kiefern, Fichten und Tannen anfällig für alle Pilz- und Bakterienkrankheiten. Wenden Sie sich daher an Ihre kooperative Erweiterung, um Hilfe bei der Identifizierung und Kontrolle zu erhalten.

Bäume ernten

Während für den Anbau von Weihnachtsbäumen eine relativ grundlegende Ausrüstung erforderlich ist, benötigen Sie zum Zeitpunkt der Ernte etwas mehr:

  • Kettensäge und Handsägen (natürlich)
  • ein Baumgräber (wenn Sie vorhaben, lebende Bäume mit Bällen und Sackleinen zu verkaufen)
  • ein Baumschüttler, um die überschüssigen Nadeln abzuschütteln
  • ein netter, um den Baum für den Versand in Schnur einzuwickeln
  • ein LKW oder Anhänger, um die Bäume zu ziehen
  • Einrichtungen auf Ihrem Grundstück, wenn Sie sie vom Bauernhof oder als selbstgemachte Weihnachtsbäume verkaufen möchten

Die Erntebereitschaft der Bäume hängt eher von ihrer Größe und Form als von ihrem Alter ab. Möglicherweise haben Sie einen Markt für kleinere Bäume, oder Sie müssen warten, bis Ihre Bäume 5 Fuß oder höher sind. Das Ernten von Bäumen, die oft höher und schwerer als der Landwirt sind, birgt andere Gefahren am Arbeitsplatz als beispielsweise das Bücken, um Bohnen oder Zucchini zu ernten. Lesen Sie in der umfassenden Anleitung der North Carolina Cooperative Extension nach, wie Sie Weihnachtsbäume sicher und ergonomisch ernten können, damit Sie sich schützen können.

Top Weihnachtsbaum Sorten

Es gibt mehr als 600 Nadelbaumarten auf der Welt, aber die Amerikaner kennen nur wenige als Weihnachtsbäume. Um als Weihnachtsbaumbauer erfolgreich zu sein, sollten Sie eine oder mehrere dieser Arten anbauen:

  • Weißkiefer: Die größte Kiefer in den USA, die weiße Kiefer, hat weiche, flexible Nadeln und eine bläulich-grüne Farbe. Es hat keinen starken Kieferngeruch und hält seine Nadeln ziemlich gut fest, aber es wird nicht für schwere Ornamente empfohlen. Dieser schnell wachsende Baum stammt aus dem nördlichen Drittel der USA und erstreckt sich bis in den Süden der Berge in Georgia.
  • Balsamtanne: Mit robusten, dunkelgrünen Nadeln und einem klassischen Weihnachtsbaumduft ist dieser Tannenbaum eine ausgezeichnete Wahl für östliche Bauern, die von Virginia nach Norden wachsen.
  • Douglasie: Dieser Weihnachtsbaum ist in der Regel ein Bestseller. Es hat weiche, dunkelgrüne bis blaugrüne Nadeln, die vom Zweig in alle Richtungen ausstrahlen und beim Zerkleinern einen süßen Duft verleihen. Dieser Tannenbaum ist als Oregons Staatsbaum bekannt und die primäre Weihnachtsbaumsorte im pazifischen Nordwesten.
  • Scotch Pine: Das hält seine hellgrünen Nadeln auch im trockenen Zustand fest. Diese Kiefernart macht sich in sauren Böden in allen Klimazonen sehr gut.
  • Leyland-Zypresse: Ein Baum für alkalische Böden. Laut der National Christmas Tree Association ist dies der beliebteste Weihnachtsbaum im Südosten der USA. Es hat eine dunkelgrün-graue Farbe und sehr wenig Aroma. Es gehört nicht zur Kiefern- oder Tannenfamilie, produziert also keinen Saft.
  • Virginia Pine: Eine weitere beliebte südliche Weihnachtsbaumart, deren Zweige kompakt und kräftig sind, und in der Natur sind die Bäume ein Nistplatz für Spechte.
  • Frasertanne: Dieser Baum hat einen sehr kleinen wachsenden Höhenbereich über 4.500 Fuß in den südlichen Appalachen. Die Zweige drehen sich leicht nach oben und behalten ihre dunkelblau-grünen Nadeln gut bei. Sie halten dem Versand gut stand und haben einen klassischen Weihnachtsbaumduft.

Märkte für Weihnachtsbäume

Die Produktion von Weihnachtsbäumen kostet von der Etablierung bis zur Ernte 5 bis 10 US-Dollar pro Baum, kann aber laut dem Oregon State University Extension Service jährliche Erträge pro Morgen zwischen 600 und 1000 US-Dollar bringen. Sie haben die Möglichkeit, Ihre Bäume zu verkaufen: direkt von Ihrem Bauernhof als bereits geschnittene oder selbst geschnittene Bäume, über einen Bauernmarkt oder ähnliche lokale Einzelhandelskonzerne oder an einen Händler oder Großhändler.

Andere Verwendungen für Evergreens

Sie sollten auch die Verwendung Ihrer Evergreens übersehen, die über Weihnachtsbäume hinausgehen. Floristen und Dekorateure brauchen das ganze Jahr über Äste, besonders aber im Winter. Zusätzlich können lebende Bäume an Landschaftsgestalter und Hausbesitzer verkauft werden. Es gibt auch Nachfrage nach Schnittholz von einigen Kiefern.

Umwelteinflüsse von Weihnachtsbaumfarmen

Sie können die Umweltauswirkungen von Weihnachtsbaumfarmen aus einem positiven oder negativen Blickwinkel betrachten. Weihnachtsbaumfarmen bewahren offenes Land, indem sie Landwirten und Landbesitzern eine Einkommensquelle bieten. Das Pflanzen von Hunderten von Bäumen erhöht die Menge an lebender Materie, die Kohlendioxid und andere Gase aufnimmt und Sauerstoff abgibt. Außerdem sind sie eine Alternative zu künstlichen Bäumen, die aus Kunststoffen auf Erdölbasis hergestellt werden. Im Gegensatz zu den gefälschten Versionen, die jahrzehntelang auf Mülldeponien gelagert werden können, können lebende Weihnachtsbäume nach Ablauf ihres dekorativen Lebens als Mulch- und Kompostmaterial verwendet werden.

Indem Sie Weihnachtsbäume vor Ort und in kleinem Maßstab anbauen, reduzieren Sie die Tonnen an Erdölprodukten, die für den Versand nicht lokaler Bäume Tausende von Kilometern an Verbraucher benötigt werden. Während einige Baumfarmen möglicherweise chemische Pestizide und Herbizide sprühen, um Schädlinge, Krankheiten und Unkraut abzuwehren, können Sie auf Ihrer Farm mehr organische Kontrollen durchführen.

Grüne Tipps für Ihren Weihnachtsbaum

Wenn Sie Kunden einladen, in den Ferien auf Ihren Bauernhof zu kommen, um das Herzstück für ihr Zuhause auszuwählen, müssen Sie sie darüber informieren, wie sie umweltfreundliche Weihnachtsbäume finden und am Ende der Saison ordnungsgemäß entsorgen können. Veröffentlichen Sie Tipps in Ihrem Hofladen oder verteilen Sie Infoblätter mit diesen Ideen, um Ihre Kunden zum Nachdenken zu bewegen:

  • Kaufen Sie einen Weihnachtsbaum, der lokal angebaut wird. Kaufen Sie nach Möglichkeit einen lebenden, geballten und mit Sackleinen versehenen Baum, um ihn draußen zu pflanzen, wenn Sie damit fertig sind.
  • Suchen Sie nach Bio-Weihnachtsbäumen (diese sind sehr schwer zu finden) oder fragen Sie den Weihnachtsbaumbauern nach den Chemikalien, die bei der Herstellung des Baumes verwendet werden.
  • Wenn Sie nicht mit einem Ball- und Sackleinenbaum arbeiten, hacken und kompostieren Sie Ihren Weihnachtsbaum oder verwenden Sie ihn als Mulch. Weihnachtsbäume müssen bei hoher Hitze gut kompostiert werden, wenn sie mit Herbiziden behandelt wurden. Andernfalls könnten die Herbizide noch aktiv sein und Ihre Gartenpflanzen schädigen.
  • Wenn Sie mehr Mulch oder Kompost benötigen, sammeln Sie Weihnachtsbäume von Nachbarn und Freunden, um zu verhindern, dass alle Bäume auf die Mülldeponie gelangen.
  • Verbrennen Sie keine Weihnachtsbäume in Ihrem Kamin oder Holzofen, da der Saft Kreosot freisetzt, das sich an den Kaminwänden ansammeln und entzünden kann.

Wenn Sie überlegen, eine eigene Weihnachtsbaumfarm zu gründen, suchen Sie Ihren Landesverband der Weihnachtsbaumbauern und nutzen Sie deren Ressourcen. Jede Region und jeder Markt hat unterschiedliche Dinge zu wissen, und Menschen, die dies schon eine Weile tun, können Ihnen helfen, sich über Best Practices in der Produktion zu informieren.

Tags Weihnachtsbaumfarmen, Weihnachtsbäume, immergrüne Bäume


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