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6 Möglichkeiten, Ihre kooperative Erweiterung optimal zu nutzen

6 Möglichkeiten, Ihre kooperative Erweiterung optimal zu nutzen



Mit freundlicher Genehmigung von Lance Cheung / USDA

Seit 100 Jahren wenden sich die Landwirte an ihre örtlichen kooperativen Beratungsstellen, um Rat und Neuigkeiten zu erhalten. Das Gesicht der Landwirtschaft hat sich mehr verändert, als sich die Gründer dieses Dienstes hätten vorstellen können - der Begriff „städtische Landwirtschaft“, ein tatsächlicher Unterschied zwischen „ökologischer“ und „konventioneller“ Landwirtschaft, der Einsatz von Traktoren und dem Internet in der Landwirtschaft und a Verlagerung vom ländlichen zum städtischen und vorstädtischen Leben, um nur einige Änderungen zu nennen. Doch seit 1914 haben kooperative Erweiterungsagenten des Landkreises und des Bundesstaates dazu beigetragen, die landwirtschaftlichen Aktivitäten aller Art in ihren Gemeinden zu verbessern.

Die kooperative Verlängerung ist eine Dienstleistung, die von den Landbewilligungsinstitutionen Ihres Staates erbracht wird und teilweise mit Ihren Steuergeldern bezahlt wird. Wenn Sie noch nicht mit Ihrer lokalen kooperativen Erweiterung arbeiten, haben Sie sechs Möglichkeiten, diese wertvolle Ressource zu nutzen.

1. Lassen Sie sich erziehen
Das Bildungsprogramm der Genossenschaftserweiterung ist möglicherweise das größte Kapital für einen Kleinbauern.

„Im ganzen Land gibt es viele Beispiele für Erweiterungspublikationen, Workshops und Kurzkurse, die sich speziell auf die Bedürfnisse von Klein-, Teilzeit- und Gehöftbauern konzentrieren“, sagt Rob Hedberg, nationaler Programmleiter des Nationalen Instituts für Ernährung und Landwirtschaft des USDA Nationaldirektor für Forschung und Bildung im Bereich nachhaltige Landwirtschaft. "Dies können umfassende Programme sein, die alle Aspekte der erfolgreichen Verwaltung mehrerer Kleinbetriebe abdecken, oder so einfach wie ein Informationsblatt, in dem erklärt wird, wie eine bestimmte Kultur mit minimalem Aufwand erfolgreich angebaut werden kann."

Sehen Sie sich den Workshop-Kalender Ihres örtlichen Büros an, um an Veranstaltungen teilzunehmen, die von nachmittäglichen Workshops zur Lebensmittelkonservierung über Multisession-Master Gardener-Zertifizierungsprogramme bis hin zu Demonstrationstagen auf Universitätsfarmen reichen. Die Informationen, die in diesen Workshops ausgetauscht werden, basieren auf den neuesten Forschungsergebnissen und Technologien der Universität und statten die Teilnehmer mit Werkzeugen für eine effizientere und produktivere Farm aus.

Das SARE-Programm, ein USDA-Programm, das nachhaltige Agrarinnovationen durch die Bereitstellung von Zuschüssen, Schulungsmaterialien und Schulungen zur beruflichen Weiterentwicklung vorantreibt, ist ein Zweig der kooperativen Erweiterung.

„Wir sind durch unsere SARE-Landeskoordinatoren in jedem Bundesstaat aktiv an der Erweiterung beteiligt“, erklärt Hedberg. "Diese Koordinatoren sind Berater, die für die Organisation von Schulungen für eine nachhaltige Landwirtschaft für andere Berater und landwirtschaftliche Fachkräfte in ihrem Staat verantwortlich sind."

Das SARE-Training umfasst nationale Veranstaltungen wie die Nationale Konferenz über Deckfrüchte und Bodengesundheit sowie regionale Veranstaltungen wie die georgische Seeds of Growth-Konferenz, die sich auf den Aufbau eines stärkeren lokalen Nahrungsmittelnetzwerks konzentriert. Darüber hinaus decken SARE-Informationsblätter und Online-Lehrpläne nahezu jedes Ag-Thema ab, über das Sie mehr erfahren möchten.

Wenn Sie Informationen zur Hand haben möchten, enthält die nationale Website für kooperative Erweiterungen, eXtension.org, Forschungsergebnisse, Techniken und Ratschläge für Landwirtschaft, Wirtschaft, natürliche Ressourcen, Gesundheit, Familie und mehr in Form von Artikeln , Videos, Webinare und vom Leser eingereichte Fragen.

„Im Kern kann die Erweiterung den Erzeugern helfen, die überwältigende Menge an Informationen zu sortieren, die jetzt verfügbar sind, und den Erzeugern helfen, fundierte Entscheidungen zu treffen, die für ihre spezifische Situation gelten“, sagt Hedberg. "Eine der Dienstleistungen, die die Erweiterung diesen Erzeugern bietet, besteht darin, zuverlässige Informationen zu sortieren, zu sammeln und zu organisieren, die leicht zugänglich sind und angewendet werden können."

2. Finanzieren Sie Ihre Farm
Ihr lokales Beratungsbüro kann Sie mit Zuschüssen und Kostenteilungsprogrammen für landwirtschaftliche Projekte verbinden, die über das USDA, den National Resources Conservation Service, die staatliche SARE und einzelne Bezirke angeboten werden.

SARE bietet Zuschüsse für Forschungs- und Bildungsprojekte an, die erneuerbare Energien, Schädlingsbekämpfung, konservierende Bodenbearbeitung, Weidevieh, Marketing und mehr umfassen. Bisher wurden mehr als 5.000 Projekte finanziert, um Ergebnisse zu erzielen, die andere Landwirte nutzen können. SARE-Programme finanzieren keine Landwirte oder bieten Betriebskapital für den laufenden Betrieb, sondern konzentrieren sich auf die Weiterentwicklung von Techniken und Technologien für eine nachhaltige Landwirtschaft.

Das USDA bietet Finanzmittel durch seine Zuschüsse für Mehrwertproduzenten an, um landwirtschaftliche Produkte zu verarbeiten und zu vermarkten. Das Organic Cost Share-Programm wird ebenfalls über das USDA verwaltet.

Das NRCS gewährt im Rahmen des Programms für Umweltqualitätsinitiativen, einschließlich der saisonalen Hochtunnelinitiative, Zuschüsse im Zusammenhang mit dem Naturschutz und zur Kostenteilung und finanziert einen Hochtunnel auf Ihrer Farm. das Incentive-Programm für Wildtierlebensräume zur Entwicklung und Verbesserung des Lebensraums für Wildtiere; das Programm zur Verbesserung des landwirtschaftlichen Wassers zur Erhaltung des Oberflächen- und Grundwassers und zur Verbesserung der Wasserqualität; und mehr.

Fragen Sie Ihren County Cooperative Extension Agent nach Informationen zu diesen Programmen.

3. Erstellen Sie ein Demonstrationsdiagramm
Abhängig von Ihrem Standort erforscht Ihre landwirtschaftliche Universität möglicherweise neue Techniken in den Bereichen Plastikultur, ökologische Apfelproduktion, integrierte Schädlingsbekämpfung oder Deckfrüchten. Indem Sie ein Stück Ihres Grundstücks als kleines Demonstrationsgrundstück anbieten, können Sie eine neue Technik ausprobieren und davon profitieren, Geräte und Anleitungen von Universitätsforschern und Pädagogen verwenden, Informationen bereitstellen, die Forschern in Ihrer Region helfen, neue Techniken zu optimieren, und Netzwerk mit Landwirten in der Region, die auch mehr über die Methode erfahren möchten, die Sie testen - all dies kommt Ihrem landwirtschaftlichen Betrieb zugute. Erweiterungsagenten haben Informationen zu den Projekten, die in Ihrer Region von Interesse sind.

4. Pflanzenkrankheiten und Schädlinge identifizieren
Es gibt Tage, an denen Sie feststellen, dass ein unbekanntes Insekt Ihre Radieschen verschlungen hat oder eine mysteriöse Krankheit Ihren Grünkohl niedergeschlagen hat. Es wäre praktisch, jemanden zu haben, der diese Schädlinge identifizieren kann - nun, es stellt sich heraus, dass Sie es tun! Ihr Crop Extension Agent kann I.D. Pflanzenprobleme und schlagen Behandlungsmöglichkeiten vor. Dieser Service kommt nicht nur Ihrer Farm, sondern auch Ihren Nachbarn zugute, da die Informationen, die Ihr Erweiterungsagent sammelt, dazu beitragen können, Trends und Probleme in Ihrer Region zu verfolgen.

Einige Staaten, wie Alaska, haben Online-Einreichungen für Insekten, Pflanzen und Krankheiten. Das Citizen Scientists-Programm an der University of Alaska Fairbanks ermöglicht es Landwirten, ein Foto an ein landesweites Team zu senden, das auf potenzielle Probleme reagiert.

5. Netzwerk mit anderen Landwirten
Egal, ob Sie ein Anfänger sind oder ein paar Jahre Zeit haben, es ist gut zu wissen, dass Sie nicht allein in dieser bäuerlichen Welt sind. Kooperative Erweiterungsaktivitäten können Ihnen helfen, sich mit anderen zu verbinden, um Ideen, Probleme und Schwierigkeiten auszutauschen.

6. Andere beraten
Die kooperative Erweiterung kann ihren Nutzern keine Qualitätsprogramme zur Verfügung stellen, wenn sie die tatsächlichen Bedürfnisse des Gebiets nicht kennt. Es verlässt sich auf Sie - die Menschen, die am meisten davon profitieren können - als Anleitung.

„Die Erweiterung ist von Natur aus lokal ausgerichtet und reagiert auf lokale Bedürfnisse und Prioritäten“, sagt Hedberg. "Daher gibt es viele Möglichkeiten, sich mit den lokalen und staatlichen Erweiterungsprogrammen zu befassen, indem Sie an einem der vielen Beratungsgremien teilnehmen, die das Erweiterungssystem zur Steuerung ihrer Programme verwendet."

Darüber hinaus ist 4-H ein Arm der kooperativen Erweiterung, der Ihnen die Möglichkeit bietet, die landwirtschaftliche Erfahrung von Jugendlichen in Ihrer Region zu gestalten, unabhängig davon, ob Sie selbst Kinder im Alter von 4 Jahren haben oder nicht.

Wenn Sie die kostenlosen Möglichkeiten Ihrer Kooperationserweiterung noch nie genutzt haben, ist es in diesem Jahr möglicherweise an der Zeit, darüber nachzudenken. Finden Sie Ihre lokale kooperative Nebenstelle unter www.csrees.usda.gov/extension oder rufen Sie Ihr USDA-Büro an.

Über den Autor: Die freiberufliche Schriftstellerin Lisa Munniksma lernt weltweit etwas über nachhaltiges Leben, Landwirtschaft und Nahrungsmittelsysteme. Folgen Sie ihren Abenteuern bei www.freelancefarmerchick.com.

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