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10 Tipps zum Schutz von Hühnern vor Raubtieren

10 Tipps zum Schutz von Hühnern vor Raubtieren



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FOTO: Anton Ivanov / Shutterstock

Es tut weh, ein Huhn zu verlieren, das Sie liebevoll von einem süßen, flauschigen Küken aufgezogen haben. Wenn Sie eines Morgens ausgehen und feststellen, dass Henny Penny auf mysteriöse Weise vermisst oder schlimmer ist, entdecken Sie eine schockierende Szene aus blutigem, federleichtem Gemetzel. Es tut nicht nur emotional weh, sondern auch finanziell für diejenigen, deren Lebensunterhalt von ihren Herden abhängt.

Es scheint mir also fast ein Sakrileg zu sein, Folgendes zu gestehen.

Obwohl ich meine Hühner verehre und es hasse, auch nur einen einem Kojoten oder einem anderen wilden Dieb zu opfern, beschuldige ich den Raubtier nicht, das getan zu haben, was Raubtiere tun, um zu überleben. Darüber hinaus lehne ich es ab, einen tödlichen Ansatz zu wählen, um sich für etwaige Missstände zu rächen - mit einer Ausnahme.

Schuld daran ist meine Freiwilligenarbeit in einem Zoo als Teenager und später eine siebenjährige Tätigkeit als Tierpfleger. Ich arbeitete mit Tigern, Pumas, Wölfen, Füchsen, Waschbären, Adlern und anderen Raubtieren zusammen und war total verliebt in die Schönheit, Intelligenz und Stärke dieser oft bösartigen Tiere - ganz zu schweigen von ihrer entscheidenden Rolle in der Natur, um die Beutepopulationen in Schach zu halten.

Meine tiefe Zuneigung zu Raubtieren hat bis heute gedauert.

Und doch - ich möchte wirklich nicht, dass sie meine Hühner essen. Glücklicherweise haben mein Mann und ich in fast 30 Jahren, in denen wir auf unserer Hobbyfarm in Washington verschiedene Geflügelarten gehalten haben, überraschend wenige Vögel verloren. Ich hoffe, dass unsere bewährten Taktiken Ihnen helfen werden, Ihre Hühner auch vor Raubtieren zu schützen, um den Schmerz zu vermeiden, einen gefiederten Freund zu verlieren.

1. Finden Sie heraus, wer es getan hat

Leider sind Hühner anfällig für eine erschreckende Anzahl von Raubtieren, von zierlichen Wieseln bis zu muskulösen Bären. Einige - denken Sie, Waschbär und Kojote - sind weit verbreitet und kommen in Land und Stadt vor, während andere eine begrenzte Reichweite haben.

Im Allgemeinen haben Züchter, die in verschiedenen Gebieten leben, mit einer etwas anderen Besetzung potenzieller Geflügeldiebe zu tun. Auf unserer Farm haben wir zum Beispiel nur einmal einen Fuchs und Zeichen eines Bären gesehen. Waschbären, Opossums und Virginia-Uhu besuchen jedoch regelmäßig.

Wenn Sie neu in einem Gebiet oder neu in Hühnern sind, fragen Sie benachbarte Viehzüchter nach Raubtieren, denen sie begegnet sind, und nach ihren Strategien, um sie zu vereiteln. Wenn Sie vorhersehen, welche Arten sie besuchen dürfen - und wie sie vorgehen -, können Sie Ihre Herde besser schützen. (Siehe "Das schmutzige halbe Dutzend" weiter unten.)

Tipp: Beachten Sie, dass die Raubtiere auch je nach Jahreszeit und Migrationsmuster variieren können. Wir haben gelernt, bei kaltem oder schneereichem Wetter besonders wachsam zu sein.

2. Denken Sie wie ein Raubtier

Das Überleben eines Raubtiers ist eine Herausforderung für das tägliche Leben oder den Tod. Sie können es sich nicht leisten, eine enorme Anzahl von Kalorien für die Jagd nach Beute aufzuwenden oder sich einem Feind auszusetzen - sagen wir einem Menschen mit einer Waffe.

Sicher, Kojoten, Wölfe und viele andere Raubtiere können und töten gesunde Tiere. Aber normalerweise haben sie einen besseren Erfolg, wenn es um einfachere Mahlzeiten geht: alte, kranke, junge und schwache. Dies ist ein Grund, warum Raubtiere für gesunde Ökosysteme so wichtig sind.

Dies ist auch der Grund, warum unsere domestizierten Biddies - eingesperrt, exponiert, weniger vorsichtig als wilde Vögel - so verlockende Ziele sind. Betrachten Sie also Ihre Geflügelkonfiguration / -routine wie durch die Augen eines hinterhältigen, opportunistischen Raubtiers. Und lesen Sie weiter, um Vorschläge zu erhalten, wie Sie Ihre Hühner für Raubtiere so schwer wie möglich machen können.


Weiterlesen: Hier sind einige zusätzliche Tipps zum Schutz von Hühnern vor Raubtieren.


3. Stecken Sie Ihre Vögel ein

Viele Geflügeldiebe arbeiten lieber im Schutz der Dunkelheit oder in den frühen Morgen- und Abendstunden. Erlauben Sie Ihren Vögeln, sich während dieser Zeitspanne frei zu bewegen und zu rasten, und Sie werden wahrscheinlich einige verlieren.

Im Laufe der Jahre wurde uns diese Lektion einige Male beigebracht - zuletzt, als sich eines Nachts eine rücksichtslose Henne versteckte. Versuchen Sie es wie wir könnten, wir konnten sie nicht finden. Am nächsten Morgen blieb von unserem glücklichen Freund nur eine Spur hübscher Federn übrig, die zum Zaun führten.

Glücklicherweise sind Hühner Gewohnheitstiere und leicht zu trainieren. Wir beschränken unsere wachsenden Junghennen zunächst auf ihren ständigen Stall, bis sie größer und weniger anfällig sind. Gleichzeitig zeigen wir ihnen, dass zu Hause das Essen und die leckeren Leckereien für Mehlwürmer stattfinden.

Wir verwenden auch Leckereien, um ihnen beizubringen, zu kommen, wenn sie angerufen werden. Sobald unsere Hühner in die Natur entlassen wurden, kehren sie normalerweise zurück, wenn die Sonne untergeht oder wenn sie gerufen werden. Dann sperren wir sie für die Nacht ein und ruhen uns aus, damit sie in Sicherheit sind.

4. Baue eine uneinnehmbare Festung

Die Stallstruktur, in der unsere Barred Rock-Hühner jede Nacht verbringen, besteht aus einem Außenstift aus starkem, festem Hardware-Stoff, der gut an einem Holzrahmen befestigt ist und ein solides Wellblechdach aufweist. Die Mädchen klettern auf eine Rampe und betreten durch eine Pop-Hole-Tür einen oberen Schlaf- / Nistkastenbereich aus stabilen Zedernbrettern.

Ich mag es, wenn dieser Teil des Korbs erhöht wird, weil Raubtiere nicht unter die Hühner eindringen können. Alle Außentüren haben sichere Riegel, und der Stiftrahmen sitzt auf flachen Betonblöcken, um Bagger zu vereiteln. Wir haben diesen Korb seit über drei Jahren und bis jetzt hat er unsere Herde gesund und munter gehalten.

Würde es einem Bären standhalten? Wahrscheinlich nicht. Aber wie bereits erwähnt, besuchen Bären unsere Farm selten, wenn überhaupt.

Vermeiden Sie bei der Auswahl oder dem Bau eines Stall- / Weidestifts schwachen Hühnerdraht oder eine von Lücken durchzogene Stiftabdeckung, durch die Wiesel hineinrutschen oder Waschbären mit ihren geschickten Pfoten hindurchgreifen können.

Wir hatten einmal einen Waschbärenriss durch einen Hühnerdraht - mit tödlichen Folgen.

5. Montieren Sie eine Perimeterverteidigung

Nachdem mein Mann und ich vor Jahren auf tragische Weise ein Schaf und mehrere Enten an herumstreunende Hunde verloren hatten, beschlossen wir, die Außenverteidigung unseres Grundstücks zu stärken. Ein Zaun umgibt jetzt unsere 5 Morgen, und ein Großteil unseres Landes hat auch einen inneren Pufferzaun für zusätzlichen Schutz.

Darüber hinaus haben wir Innenzäune verwendet, um zu verhindern, dass unser Geflügel in ein Waldstück und auf die vom Haus entfernten exponierten Weiden gelangt. Unsere Barrieren umfassen eine Mischung aus 4 bis 5 Fuß Feldzaun aus geschweißtem Draht, Schweinepaneelen, Holzzaun und nicht kletterndem Pferdezaun.

Letzteres gefällt uns besonders wegen der kleinen Öffnungen. Mein Mann sah einmal zu, wie sich ein Kojote durch einen normalen Feldzaun drückte.

Denken Sie daran, dass Zäune nicht jeden Raubtier entmutigen. Kojoten sind zum Beispiel ausgezeichnete Springer und Bagger, und Waschbären sind talentierte Kletterer.

Einige Raiser begraben ihre Zäune an Stangengräbern oder verwenden für zusätzliche Sicherheit oben heißen Draht. Andere schwören auf Viehhüterhunde, um ihre Schützlinge zu schützen.

Tipp: Betrachten Sie bewegungsempfindliche Sicherheitslichter in der Nähe des Coop-Bereichs als weitere Abschreckung.


Weiterlesen: Diese Grundlagen zum Fechten von Farmen helfen Ihnen dabei, die Sicherheit zu gewährleisten.


6. Überprüfen Sie die Verteidigung häufig

Wir haben vor Jahren die Gefahren entdeckt, diese Aufgabe zu vernachlässigen, nachdem ein Kojote in ebenso vielen Tagen zwei frei lebende Hühner abgeholt hatte. Als wir unseren Zaun verspätet überblickten, war unter einem abgelegenen Abschnitt ein massives Loch gegraben worden.

Das einfache Füllen der Ausgrabung mit großen Steinen und das Verbot unserer Herde von den Weiden überzeugten den Kojoten, anderswo nach Beute zu suchen.

Heutzutage sind wir viel vorsichtiger bei der Durchführung regelmäßiger Zaun- und Korb- / Stiftprüfungen. Achten Sie bei der Überprüfung Ihrer eigenen Verteidigung auf Anzeichen von Graben, Beschädigung von Zäunen / Drahtgeflecht und neuen Löchern, Tunneln oder Lücken.

7. Füttere keine Raubtiere

Vermeiden Sie es, Raubtiere auf Ihrem Grundstück zu füttern - auch niedliche wie Waschbären. Dies kann dazu führen, dass Raubtiere ihre Angst vor Menschen verlieren, herumhängen und irgendwann ihre hungrige Aufmerksamkeit auf Ihre Hühner richten.

Wenn Sie können, lassen Sie auch kein Futter für Ihre Haustiere draußen. Oder entfernen Sie es sofort, nachdem sie sich satt gegessen haben.

Reste können wilde Raubtiere sowie wilde Hunde und Katzen auf Ihr Grundstück locken. Stellen Sie sicher, dass Futter- und Mülleimer auch ordnungsgemäß gegen wilde Angreifer gesichert sind. Und vergessen Sie nicht, täglich Eier zu sammeln. Wenn man sie stapeln lässt, kann dies auch hungrige Tiere anziehen.

8. Sorgen Sie für eine angemessene Deckung

Viele Züchter schützen ihre Herden, indem sie sie rund um die Uhr in bedeckten Ställen festhalten. Wenn Ihre Vögel jedoch in unbedeckten Ausgrabungen leben oder tagsüber herumlaufen, können Bäume und Sträucher Schutz bieten.

Eine Freundin von mir hat zum Beispiel einen großen, sich ausbreitenden Tannenbaum, unter dem sich ihre Herde versteckt, wenn Raptoren auftauchen. Meine eigenen Hühner schützen sich oft unter einer weitläufigen Weinrebe.

Denken Sie jedoch daran, dass eine niedrige Vegetation, die das Haus Ihrer Vögel überfüllt, als unbeabsichtigte Deckung für einen hinterhältigen Waschbären, Fuchs, Wiesel und dergleichen dienen kann.

9. Seien Sie fleißig bei der Bekämpfung von Nagetieren

Während ein Huhn in voller Größe von einer Ratte wenig zu befürchten hat, ist ein kleines Küken extrem anfällig für diese heimlichen Allesfresser. Darüber hinaus zieht eine reichlich vorhandene Population von Nagetieren, die unter Ihrem Geflügel leben, Jäger an, die möglicherweise von der Aussicht auf ein Hühnerdinner abgelenkt werden.

Auf unserer Farm versuchen wir, die Rattenpopulationen niedrig zu halten, indem wir potenzielle Nistplätze und Verstecke - wie Bürsten- oder Müllhaufen - ausrotten und Futtermüll beseitigen. Hier machen wir eine Ausnahme von unserer No-Kill-Richtlinie, indem wir bei Bedarf Schnappfallen verwenden und mit Vorsicht vorgehen, um das Töten von Nichtzieltieren zu vermeiden.

Wir verwenden niemals Giftköder, die Haustiere und wild lebende Tiere gefährden.


Weiterlesen: Behalten Sie mit diesen Tipps die Kontrolle über Nagetiere im und um den Stall.


10. Bieten Sie Schutz für Küken

Denken Sie auch hier daran, dass Ihre entzückenden Blicke wehrlos sind. Wenn Sie Küken in einer Brutanlage aufziehen, sichern Sie sie gegen Ratten, Haustiere und kleine Kinder. Wir ziehen unsere Küken eher in einem Schlammraum als in einer Garage oder einem Nebengebäude auf, um auf der sicheren Seite zu sein.

Wenn Sie eine Henne ihre Brut aufziehen lassen, sollten Sie die Familie in einem Schutzstift aufbewahren, anstatt sie frei herumlaufen zu lassen - zumindest bis die Küken groß genug werden, um kein einfacher Krähen-, Ratten- oder Schlangenköder zu sein.


Seitenleiste: Das schmutzige halbe Dutzend

Sie können nicht wissen, was zu tun ist, wenn Sie nicht wissen, wer was tut. Bevor Sie Ihren Plan zum Schutz vor Raubtieren umsetzen, sollten Sie herausfinden, welche potenziellen Bedrohungen in Ihrem Waldhals wahrscheinlich sind.

Hund

Der beste Freund des Menschen war einer der häufigsten und schädlichsten Raubtiere auf unserer Farm. Während wilde Tiere im Allgemeinen jagen, um zu fressen, töten streunende Hunde zum Spaß.

Suchen Sie nach Vögeln, die getötet oder verstümmelt, aber nicht weggenommen oder gefressen wurden.

Waschbär

Der clevere Waschbär ist Allesfresser und speist auf Fröschen, Mäusen, Eiern, Fisch, Obst und vielem mehr. Sie helfen nicht nur bei der Bekämpfung von Beutepopulationen, sondern verteilen auch Pflanzensamen in ihrem Kot.

Suchen Sie nach Bisswunden auf dem Rücken des Huhns sowie nach nagenden Köpfen und Brüsten. Bei dieser Gelegenheit greift ein Waschbär auch in Stifte, um schlummernde Vögel zu ergreifen und sie teilweise durch den Draht zu ziehen (ick).

Kojote & Fuchs

Diese versierten Raubtiere schnappen normalerweise Hühner ganz und mit dem Skedaddle und hinterlassen verstreute Federn. Beide sind Allesfresser, die eine Vielzahl von Nahrungsmitteln essen, darunter Nagetiere, Kaninchen, Insekten, Aas und Obst.

Einige Studien haben gezeigt, dass die tödliche Kontrolle von Kojoten tatsächlich die Populationen und die Nutztierprädation erhöhen kann.

Wiesel

Diese gewundenen Fleischfresser sind außergewöhnliche Jäger von Nagetieren, Kaninchen und anderen kleinen Tieren. Wiesel können sich durch sehr kleine Löcher quetschen und liefern normalerweise einen tödlichen Biss in den Hinterkopf.

Leider kann ein Wiesel, das durch in Panik geratenes Geflügel ausgelöst wird, mehr Vögel töten, als es fressen kann - nicht zum Spaß, sondern aufgrund seines hohen Stoffwechsels, seines unersättlichen Appetits und seines Caching-Instinkts.

Falke, Virginia-Uhu oder Adler

Manchmal tragen diese mächtigen Raubvögel das gesamte Huhn weg, aber oft frisst ein Falke seine Beute vor Ort. Suchen Sie nach vielen gezupften Federn, die überall verstreut sind. Wenn der Kadaver übrig bleibt, deuten ein gekauter Kopf und Hals auf eine Eule hin, einen Vogel, der normalerweise auch nachts operiert.

Greifvögel sind aus gutem Grund gesetzlich geschützt. Wenn es diese unglaublichen Jäger nicht gäbe, wären wir bei Nagetieren, Kaninchen und mehr bis an die Ohren.

Ratte

Wenn Sie morgens Küken vermissen oder eine teilweise gefressene finden, ist eine Ratte der wahrscheinliche Schuldige. Weibliche braune Ratten beginnen früh mit der Fortpflanzung und können bis zu fünf Würfe pro Jahr haben.

Wenn diese Option nicht aktiviert ist, können Rattenpopulationen schnell explodieren.

Tags Hühner, Raubtiere


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